Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu


Co našla Curiosity na Marsu? Nejspíš nic, co by laiky ohromilo

aktualizováno 
Vzrušení, které zavládlo kolem zpráv o velkém objevu na Marsu, je patrně zcela zbytečně. S největší pravděpodobností bude objev pro většinu laiků nezajímavý. A život to nebude téměř určitě.

Vlastní portrét vozítka Curiosity, které pořídilo 31. října 2012 na Marsu. Snímek je koláž z 55 fotografií z různých úhlů, takže rameno kamery na něm nakonec není vidět. Vznikl v oblasti označované jako Rocknest v kráteru Gale, kde stroj odebral první vzorky. Čtyři stopy po lopatce, která horninu odebírala, můžete vidět přímo před vozítkem. | foto: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

Z Marsu mají v příštích dnech přijít velmi zajímavé zprávy. Zdá se tak alespoň podle zpráv z USA. Podle zřejmě trochu uspěchaného vyjádření jednoho z nadšených členů týmů, má jít o skutečně průlomovou novinku. Co by to mohlo být?

Jak se Curiosity vyfotilo?

Snímek v záhlaví článku vznikl výhradně z materiálů pořízených samotným vozítkem Curiosity, přesněji jeho jeho kamerou MAHLI (je na rameni vlevo dole nad kolem). Jde o koláž 55 různých "autoportétů" a záběrů okolí, které se do jisté míry překrývají. Nakonec tak bylo možné skládáním a vystřiháváním sestavit obraz celého vozidla. Má účel hlavně propagační, pro NASA představuje jednoduchou vizuální kontrolu stavu vozítka.

Jak jsme už psali, jde o rozbor vzorku odebraného robotickou paží, takže nepůjde o výsledky rozboru marťanské atmosféry. Nejspíše je tedy předmětem vzrušení výsledek zkoumání vzorků z povrchu planety.

Víme v podstatě jistě, co to nebude: důkaz o existenci života na Marsu, ať už minulého nebo současného. Curiosity totiž na zjištění něčeho takového nemá vybavení. Samozřejmě by mohla objevit život viditelný pouhým okem, ale ten na Marsu evidentně není. Spíše se dá předpokládat, že by na planetě mohly být vzácné mikroorganismy. Ještě mnohem pravděpodobnější však je, že na planetě vůbec žádné organismy nejsou, ale mohly být někdy v minulosti.

Není v silách žádného stroje ani člověka milimetr po milimetru prohledávat povrch Marsu, jestli se někde neskrývá nějaká bakterie. A nedělá to ani Curiosity. Na palubě má laboratoř, která odebrané vzorky postupně zahřeje, uvolní z nich uvězněné látky, a z par určí, jaké bylo jejich chemické složení. 

Organické neznamená živé

Jde o úplně stejnou metodu, jakou používaly sondy Viking ve druhé polovině 70. let. Systém Curiosity je ovšem v některých důležitých detailech propracovanější a přizpůsobený tomu, co jsme se od té doby o Marsu dozvěděli. Měly by díky vylepšením odhalit i stopová množství tzv. organických látek na povrchu Marsu.

Název "organické" sloučeniny je poněkud zavádějící. Jde jen o určitou skupinu uhlíkatých sloučenin, které mohou v přírodě vznikat čistě chemickými procesy bez účasti života. Organické látky najdeme na kometách i v mezihvězdném prachu, kde ve výskyt života nemůže doufat ani ten největší optimista.

Poznat, jestli organická látka vznikla díky působení nějakých organismů, je možné. Curiosity to ovšem neumí. Měla by to zvládnout mise ExoMars, kterou chce podle dohody ministrů členských zemí z minulého týdne podniknout evropská vesmírná agentura ESA.

Pokud tedy Curiosity objevila na Marsu něco zajímavého, bude to nejspíše právě stopa organických sloučenin. To by pro vědce bylo opravdu zajímavé, protože ve výsledcích Vikingů v 70. letech je vědci průkazně neobjevili. Objevily se náznaky jejich přítomnosti, ale ty se obvykle vysvětlují jako kontaminace zbytky látek pozemských.

Možná byl ale nejasný signál způsoben tím, že v půdě Marsu jsou zastoupeny látky, které detekci organických sloučenin hodně ztěžují tzv. perchloráty. Jejich přítomnost naznačila mise sondy Phoenix v roce 2008. Když vědci na Zemi provedli rozbory pozemské půdy s těmito látkami stejnou metodou, výsledky by se velmi podobaly výsledkům Vikingů. Organické látky v nich prakticky nebyly, byť v půdě určitě jsou. Zdá se tedy, že právě tady mohl být zakopaný pes. (Zpráva o tomto výzkumu je dostupná odsud, bohužel však ne zdarma.)

Curiosity používá takový postup, aby vliv perchlorátů potlačila a odhalila průkazně organických sloučenin i v jejich přítomnosti. Je tedy celkem logický dohad (ale stále jen dohad), že mohla objevit právě přítomnost nějakých organických sloučenin. Kdyby tomu tak bylo, vědci by byli pochopitelně nadšeni, protože v jejich oboru by to znamenalo konec pátrání trvajícího několik desítek let a vodítko i naději pro další práci. Ale objev života to v žádném případě není. 

Je také velmi dobře možné, že půjde o něco pro nás laiky ještě méně vzrušujícího, protože vědci pracující na misi Curiosity se v posledních dnech snaží tlumit nadšení. Guy Webster, mluvčí laboratoře JPL, kde pracuje auto prvotního výroku o světoborném objevu, John Grotzinger, s jednodenním zpožděním vyjádření svého kolegy pro LA Times korigoval na: "Nebude to převrat, ale bude to zajímavé."

Další vědec z NASA, který by měl přístup k výsledkům, Chris McKay, zase pro NewScientist řekl: "Asi to není tak zajímavé, jak by se zdálo z dohadů kolujících po internetu."

Proč ten humbuk?

Jak tedy mohl kolem události vzniknout takový humbuk? Na "vině" je do jisté míry John Grotzinger, který zapomněl na opatrnost. Jeho výrok zněl senzačně, a tak se senzací skutečně stal.Grotzinger podle něj poněkud podlehl nadšení nad novými výsledky zrovna ve chvíli, kdy byl v laboratoři novinář. Nechtěl a nemohl přesně říci proč, a proto vznikla záhada.

Samozřejmě, chyba je i na straně médií. Původní článek amerického rádia NPR je střízlivý a správně připomíná, že nečekané a překvapivé signály, podobné tomu, který tak vzrušil Grotzingera, jsou často jen přeludy.

Podobná senzace se málem zrodila už po přistání Curiosity na Marsu. Podle detektorů se totiž zdálo, že vozítko narazilo na stopy metanu v atmosféře. To by byl pro vědce úžasný výsledek, protože otázka přítomnosti tohoto plynu je jednou z dnes široce přetřásaných záhad Marsu (více zde, byť i její důsledky z pohledu laika jsou znovu vlastně zanedbatelné).

Vědci v daném případě ovšem odmítli s výsledky vyjít hned, počkali na ověření z dalších měření a signál beze stopy zmizel. Detektory Curiosity jsou tak citlivé, že s největší pravděpodobností zachytily stopy metanu ve zbytcích pozemské atmosféry, která se dostala na Mars pod krytem Curiosity.

Na tento nebo ostatní varovné příklady většina médií ovšem zapomněla. My jsme měli alespoň varovné vyjádření zkušeného veterána zpravodajství z vesmíru, Karla Pacnera, který podobných zklamání z přehnaných očekávání zažil za desetiletí své práce hodně. 

Závěrem jen chceme upozornit všechny, koho zajímají i "nerevoluční" novinky z Marsu, že tým Curiosity z Jet Propulsion Laboratory své výsledky zveřejnění na tiskové konferenci 3. prosince. Takže stačí počkat. Marťany ovšem nečekejme.



Nejčtenější

Vyřešil jsem nejslavnější záhadu, tvrdí devadesátiletý britský matematik

Britský matematik Michael Atiyah (2018)

Britsko-libanonský matematik Michael Atiyah tvrdí, že našel důkaz jednoho z nejslavnějších nevyřešených matematických...

Zelená Sahara, o hodinu delší den a rozpad Afriky. Co čeká naši planetu?

Budoucnost

Na základě současných poznatků dokážou vědci odhadnout, co se stane v daleké budoucnosti. Připravili jsme pro vás výběr...



Pohozeni v jednom hrobě. Po 400 letech vracíme dívce a chlapci tvář

Odhalení podoby dvou chlapců a devčete

Na začátku byla náhoda. Stavba rodinného bazénu u domku v Táboře odhalila kosterní pozůstatky tří lidí. V těchto dnech,...

Po 50 letech se poletí k Měsíci, vesmírným turistou bude japonský miliardář

Prvním vesmírným turistou, který se vydá na oběžnou dráhu kolem Měsíce, bude...

Prvním vesmírným turistou, který se vydá na oběžnou dráhu kolem Měsíce, bude japonský miliardář Júsaku Maezawa....

Nejlepší editor fotek zdarma: nemusí se instalovat a vznikl v Praze

Ivan Kuckir, autor programu Photopea.com

Potřebujete otevřít a upravit PSD soubor, ale nemáte po ruce Photoshop? Tato překvapivě svižná online aplikace zvládne...

Další z rubriky

Z Kalifornie na Floridu i do Paříže. Jak a kam se vozily raketoplány

Raketoplán Columbia na hřbetě nosiče N905NA nad halou Vehicle Assembly Building...

Letadlové nosiče v podobě upravených Boeingů 747 s raketoplány prožily celou aktivní kariéru. Připomeňte si s námi...

Na Sojuzu u ISS se našly další stopy po vrtání, oznámila zpráva TASSu

Pohled z ISS

V pátek 14. září ráno agentura TASS vydala zprávu, že podle jejích zdrojů kosmonauti našli na plášti kosmické lodi...

Úspěšný start. Sonda míří ke Slunci tak blízko, jako žádná předtím

Úspěšný start rakety Delta IV Heavy 12.8.2018 v 9:31 se sondou Parker Solar...

V neděli ráno se ke Slunci vydala unikátní sonda Parker Solar Probe. Měla by se přiblížit k naší hvězdě podstatně blíže...

Najdete na iDNES.cz