Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu


Dva miliony let staré „pohřebiště“ vzniklo náhodou, naznačuje lišejník

  11:43aktualizováno  11:43
Objev pozůstatků snad dva miliony let starého neznámého předka člověka v Jihoafrické republice před rokem vzbudil velký zájem. Podle umístění kostí objevitelé odhadovali, že jde o pozůstatky prvního známého úmyslného pohřbu. Analýza nenápadných skvrn na povrchu kostí ale hypotézu zpochybňuje.

Ukázka co nejúplnější rekonstrukce kostry druhu Homo naledi spolu s dalšími kosterními nálezy z jeskynního systému Rising Star | foto: ROBERT CLARK/NATIONAL GEOGRAPHIC, LEE BERGER/UNIVERSITY OF THE WITWATERSRAND

Na podzim minulého roku zveřejnila skupina archeologů podrobnosti úžasného nálezu v jeskynním systému Rising Star v. Našly tu kosterní pozůstatky nejméně 15 lidí do té doby nepopsaného druhu.

Dostal jméno Homo naledi (naledi znamená v místním jazyce hvězda, a odkazuje tedy ke jménu jeskyně), a zřejmě se jednalo o naše předky z doby někdy před dvěma miliony let - ovšem klidně to může být o milion méně a možná i více. Z různých důvodů u nálezů nelze použít obvyklé techniky určování stáří a všechny pokusy přijít s novým, spolehlivým postupem u těchto kostí zatím selhaly. Objevitelé nicméně doufají, že nakonec uspějí a opatrně slibují nové výsledky na příští rok.

Datování ovšem nechme v tuto chvíli stranou, naše zpráva se týká toho, jak se kosterní pozůstatky do jeskyně dostaly. Dnes je komora tak špatně přístupná, že její průzkum provádí jen odborníci malých postav. Hlavně proto přišli nálezci s hypotézou, že ostatky byly do komory umístěny schválně, zřejmě v rámci nějakého pohřebního rituálu. To by bylo samozřejmě extrémně zajímavé zjištění, protože by to znamenalo, že už před dvěma miliony let měli naši předkové rozvinuté symbolické myšlení.

Podrobný nákres okolností nálezu koster Homo naledi v tzv. síni Dinaledi

Podrobný nákres okolností nálezu koster Homo naledi v tzv. síni Dinaledi,

Bohužel tento předpoklad dostal ránu od jednoho velmi malého a nenápadného organismu. Na kostech se našly malé černé skvrnky, které tvoří (ve vodě nerozpustný) oxid manganičitý. Francis Thackeray z University of the Witwatersrand v Johanesburgu se na skvrnky podíval trochu podrobněji (jeho práce je dostupná odsud) a dospěl k závěru, že vzhledem k jejich složení a místu výskytu jde nejspíše o stopy, které na kostech zanechal růst lišejníku.

Otázkou je, jak je to možné, když komora leží ve zcela temné a nepřístupné části jeskyně, kam se nemohlo dostat světlo, bez kterého se lišejníky neobejdou. Thackeray se domnívá, že odpověď je prostá: kdysi v komoře světlo bylo. Podle něj přítomnost lišejníků spíše ukazuje, že v jeskyni došlo k závalu, který uvěznil, či zabil skupinku Homo naledi. V té době nejspíše do ní proudilo světlo, které umožnilo růst lišejníku. Někdy později pak došlo k dalšímu závalu, který jeskyni uzavřel úplně. Možná to bylo před tím, než kosti překryly usazeniny, a možná ne. V každém případě by to znamenalo, že o pohřeb se v tomto případě nejednalo.

Pokud se dávná přítomnost lišejníku potvrdí, jsou samozřejmě stejně dobře představitelné i jiné možnosti. Třeba že těla skutečně „naházeli“ z nějakého důvodu (pohřeb, či masakr?) do otevřené jeskyně naši dávní předkové. Nebo se jeskyně otevřela až někdy později a světlo dopadlo na úmyslně pohřbené pozůstatky. K tomu se budou muset vyjádřit odborníci, kteří znají místo nálezu a mohou nejlépe odhadnout okolnosti uložení kostí. Ale jednoznačné odpovědi se možná nedočkáme ani pak. Archeologové mívají málokdy v ruce jasné a jednoznačné stopy a nálezy z jeskyně Rising Star evidentně nejsou výjimkou.

Autor:


Nejčtenější

Termovize: podívejte se, jak se pečou turisté na Staroměstském náměstí

Záběry z termokamery na Staroměstském náměstí

Infračervené Slow TV se vrací. Na Staroměstské náměstí v Praze jsme umístili infrakameru, která v přímém přenosu...

Tento pancíř dá tankistům pocit bezpečí a jistoty. Ale bude to stačit?

SMART PROTech na tanku Leopard 2

Německá firma IBD Deisenroth Engineering (IBD) představila prototyp balistické ochrany SMART PROTech pro obrněná...



Úspěšný start. Sonda míří ke Slunci tak blízko, jako žádná předtím

Úspěšný start rakety Delta IV Heavy 12.8.2018 v 9:31 se sondou Parker Solar...

V neděli ráno se ke Slunci vydala unikátní sonda Parker Solar Probe. Měla by se přiblížit k naší hvězdě podstatně blíže...

Záhada lidských lebek na rakvi velmože rozluštěna. Může za ně tajemný řád

Hrobka Jana Jiřího ze Švamberka. Detail nepravého madla v podobě dvou železných...

Nález nepoškozené hrobky a kovové rakve významného šlechtice Jana Jiřího ze Švamberka byl sám o sám o sobě...

Sulfan jako lék? V lidských buňkách možná pomáhá zvrátit stárnutí

Klíč k procesu stárnutí tkví v DNA.

Tým vědců zkoumající jednu z příčin stárnutí oznámil úspěch, a to přímo na lidských buňkách v laboratorních podmínkách....

Další z rubriky

Microsoft dokončil práci na tmavém módu Windows 10

Temný mód Průzkumníka souborů ve Windows 10.

Nová testovací verze Windows 10 přináší další rozšíření takzvaného tmavého módu (Dark mode), který může zpříjemnit...

Dejte nám bankovní údaje svých klientů, žádají banky Facebook i Google

Ilustrační snímek

Korporace se snaží přemluvit velké banky, aby jim daly přístup k některým bankovním údajům a umožnily obchodovat v...

Google vás šmíruje, i když mu to zakážete. Na webu o tom dokonce lže

Google zaznamenal Historii polohy i po jejím vypnutí v menu

Kdo nechce, aby se zaznamenávala jeho poloha, zpravidla si v zařízení se systémem Android deaktivuje ukládání Historie...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz