Jarní sníh hodinu před západem Slunce. Taková je barva naší galaxie

  16:12aktualizováno  16:12
Vědci přesně určili barvu naší galaxie. Kupodivu ale ne přímo pohledem na oblohu. Zdá se, že to není úplná mladice.

Mléčná dráha na panoramatickém snímku, pořízená z Evropské jižní observatoře v Chile. Použitá zobrazovací metoda trochu zkresluje, "elipsa" přímo ve středu obrázku (nad světlým galaktickým jádrem) je Jupiter. | foto: Bruno Gilli/ESO

Když astronom Jeffrey Newman mluvil s BBC o naší galaxii, probudila se v něm básnická žíla: "Nejpřesněji bych ji dokázal popsat jako bílou barvu čerstvého, jemně zrnitého jarního sněhu hodinu po východu slunce nebo hodinu před jeho západem."

Přesně takovou barvu bychom podle něj viděli, kdybychom se podívali očima astronoma z jiné galaxie na naši Mléčnou dráhu. Barva by hypotetickému učenci údajně měla prozradit, že naše galaxie je stále v plodném, byť už zralejším věku.

Obecně platí, že jak se galaxie vyvíjí a stárnou, mění se i jejich barva (tedy vlastně "součet" barvy hvězd v nich). Velmi mladé galaxie, ve kterých vzniká řada hvězd, bývají na pohled modré. Naopak ty nejstarší se označují jako červené. Jsou plné hvězd na konci života a nové hvězdy v nich vznikají jen sporadicky.

Barva naší galaxie prozrazuje, že je někde zhruba uprostřed tohoto cyklu: stále se tu rodí nové hvězdy, ale už ne v příliš velké míře. Naše galaxie bude podle Newmana za pár miliard let podstatně nudnější a usedlejší místo plné hvězd "středního věku", které se klidně propalují až na dno zásob svého fúzního paliva.

Kdy se ale naše galaxie dostane do toho měšťácky usedlého stavu, není úplně jisté, protože ji v budoucnosti nepochybně čeká i infuze mládí. Mléčná dráha totiž pohltí některé trpasličí galaxie ve svém okolí a čeká ji také srážka s galaxií Andromedy. Při těchto "katastrofách" by se mělo dostat do naší galaxie zatím ne zcela přesně známé množství plynného materiálu (vodíku), ze kterého by pak měly vznikat nové hvězdy.

Jestli to bude stačit na větší omlazení, nebo jenom kratičký comeback do mladších let, je dnes předmětem spekulací. V případě srážky s Andromedou to asi příliš slavné nebude, protože obě galaxie budou v té době už dosti přestárlé a nebude v nich mnoho volného plynného materiálu.

Hon na barvu

Přesné určení barvy naší galaxie je tedy pro astronomy více než hra a nezajímá jenom Newmana a jeho kolegy (na druhou stranu, tahle otázka rozhodně nehýbe astronomickým světem). V posledních letech ale odborníci dostali do rukou nástroje, které by mohly pomoci zodpovědět tuto otázku. Rychle narůstá množství údajů z pozorování, které mají astronomové k dispozici, i možnosti a rychlost jejich počítačového zpracování.

Také Newman a spol. využili údajů z velkého sledování oblohy (ze Sloan Digital Sky Survey) při určování barvy galaxie. V podstatě hledali (mezi asi milionem v něm zachycených galaxií) tu, která by nejlépe "pasovala" na známé informace o Mléčné dráze. Zní to těžkopádně (proč se nepodívat rovnou na Mléčnou dráhu?), ale my z naší galaxie vidíme bohužel jenom menší část. V podstatě máme dobrý výhled jenom směrem ven. Při pohledu do ní pro stromy nevidíme les. Výhled také komplikují oblaka mezihvězdného plynu.

Ale opatrně...

Na druhou stranu zatím není třeba dělat ukvapené závěry. Newman, který pracuje na Pittsburgské univerzitě (takže má hodně příležitostí studovat barvy sněhu), představil svou práci na 219. setkání Americké astronomické společnosti. To také bohužel znamená, že je obtížné výzkum přesněji komentovat, protože z něj není známo v podstatě nic. Šlo jenom o tzv. "poster", tedy plakát, předběžně představující výsledky Newmanova týmu jen ve zkratce a bez podrobností.

Publikace výsledků v běžné formě, tedy v nějakém vědeckém časopise, se patrně teprve chystá. Jediným zdrojem informací o jeho práci je tedy krátká zpráva BBC (originál zde), kterou přejala média z celého světa.

Nejčtenější

Alza to zase zkouší. Zákazníkům do košíku „tajně“ přihodí nechtěné věci

Stačí chvilka nepozornosti a obchod vám do košíku přidá něco, co jste si...

Před odesláním objednávky v e-shopu si dobře zkontrolujte obsah košíku. Je možné, že vám tam bez vašeho vědomí něco...

Alza dostala pokutu za přidávání zboží do košíku. A není jediná

Česká obchodní inspekce pravomocně rozhodla o udělení pokuty pro společnost...

Společnost Alza.cz bude muset zaplatit 150 tisíc korun za to, že zákazníkům přidávala do košíku zboží, na které sami...

Známe tvář mrtvé dívky z obleženého Tábora. Kdy zemřela, napověděla mince

Zrekonstruovaná podoba dívky (18 až 19 let) nalezené ve společném hrobě v...

Téměř 400 let ležela v zapomenutém společném hrobě, než její pozůstatky při stavbě rodinného bazénu náhodou objevili. V...

Vyzkoušeli jsme nejlepší způsob, jak sledovat televizi. Poradíme i vám

Test set-top-boxů pro televizi přes internet

Nezajímá vás kdy pořad jde, ani kolik je v něm reklam. Pustíte si jej kdykoli během i po odvysílání a reklamní bloky...

Poslechněte si vítr na Marsu. Je to první nahrávka zvuku z této planety

Jak zni vitr na Marsu

Sonda InSight, která na konci listopadu přistála na Marsu, poslala vůbec první nahrávku zvuku z této planety.

Další z rubriky

Astronaut si na ISS povídá s „chytrým robotem“ a nikoho to nevzrušuje

Astronaut si ve vesmíru povídal s robotem

CIMON, nový člen posádky Mezinárodní vesmírné stanice (ISS), se začíná rozkoukávat ve stavu beztíže. A jeho kolegové si...

Poslechněte si vítr na Marsu. Je to první nahrávka zvuku z této planety

Jak zni vitr na Marsu

Sonda InSight, která na konci listopadu přistála na Marsu, poslala vůbec první nahrávku zvuku z této planety.

Raketa Falcon 9 neúspěšně přistála do moře, náklad ale letí dál k ISS

Nepovedené přistání Falcon 9

Porucha hydraulického čerpadla znemožnila přistání nosného stupně rakety Falcon 9. Přistál, či spíše spadl, do moře...

Najdete na iDNES.cz