V Montaně objevili „kapesního“ T-rexe. Nebo možná nový druh

aktualizováno 
V Montaně se podařilo objevit kostru, která by mohla patřit mladému tyranosaurovi. Nebo možná druhu malého tyranosauřího příbuzného.

Pokus o rekonstrukci podoby T. rexe na základě moderních vědeckých poznatků. Podle postavení tohoto druhu v biologické nomenklatuře se předpokládá, že měl peří. Barva peří i míry pokrytí je ještě více spekulativní. | foto: Rufous-crowned Sparrow CC-BYCreative Commons

O populárním teropodním dinosaurovi druhu Tyrannosaurus rex píšu na blogu poměrně často, a to z dobrého důvodu – jde zřejmě o světově nejpopulárnějšího a v současnosti i velmi intenzivně studovaného teropodního dinosaura. Přesto se stále objevují nové a překvapivé informace.

Výzkumníci a studenti z Kansaské univerzity objevili na konci vykopávkové sezony 2016 v sedimentech souvrství Hell Creek na území Montany poměrně kompletní fosilii pravděpodobného mláděte tyranosaura, žijícího v době před asi 66,5 milionu let (tedy zhruba půl milionu let před katastrofickou událostí K-Pg). Podařilo se objevit část horní čelisti s perfektně dochovanými zuby, dále pak části lebky a fragmenty kostí dolní končetiny, pánve a obratlů. Velikost fosilií odpovídá mladému jedinci, zřejmě o trochu menšímu a tedy i mladšímu, než je slavný exemplář Jane, který zahynul asi v 11 letech věku a měřil tehdy na délku kolem 6,5 metru.

Jde tedy o dosud chybějící článek v našich znalostech o vývoji tyranosaurů během života. Dobrý stupeň zachování nové fosilní kostry slibuje také další informace o tvarových a velikostních změnách druhu T. rex v průběhu ontogeneze. Ačkoliv totiž několik exemplářů mláďat a nedospělých jedinců máme k dispozici, jejich fosilie jsou často velmi nekompletní a nepostihují celý průběh vývoje v jeho kritických časových bodech. Každý objev kvalitně dochovaného tyranosauřího mláděte je proto velmi cenný.

Lebka mladého tyranosaura je dlouhá asi 65 centimetrů a některé dochované zuby mají délku přes 5 centimetrů. Celkově měl být tento jedinec dlouhý kolem 5 metrů a v době smrti dosáhl podle odhadů stáří 6 až 8 let. Tyranosauři v tomto věku přitom velmi rychle rostli, podle odhadů přibývali na váze každým dnem asi 0,5 až 1,3 kilogramu.

Spolu s mládětem tyranosaura se na místě podařilo objevit také fosilie dalších dinosaurů, želvy, několika ryb a dokonce i čelisti placentálního savce. Podle Burnhama jde pravděpodobně o místo dávné živelné pohromy, snad povodně po prudké bouři, které byly na konci křídy kvůli dlouhodobě teplejšímu a vlhčímu klimatu podstatně drastičtější než většina současných událostí tohoto druhu.

Nová odpověď na starou záhadu

Část výborně zachované lebky mláděte tyranosaurida, pravděpodobně přímo druhu...

Část výborně zachované lebky mláděte tyranosaurida, pravděpodobně přímo druhu Tyrannosaurus rex. Lebka v kompletním stavu měřila na délku asi 65 centimetrů a patřila mláděti dlouhému kolem pěti metrů. Tento asi sedmiletý jedinec zahynul při přírodní katastrofě v době před 66,5 milionu let.

Nález nabízí lákavou možnost, že bychom se mohli dozvědět odpověď na jednu zhruba 30 let starou vědeckou hádanku: zda opravdu existoval „minityranosaurus“ Nanotyrannus lancensis, nebo zda se v případě zkamenělin přisuzovaných tomuto druhu jedná spíše jen o mladé zástupce druhu Tyrannosaurus rex.

Vědci pracující na preparaci mladého teropoda zatím zastávají názor, že se skutečně jedná o mládě tyranosaura, dokud ale svůj výzkum nedokončí, nechtějí dělat žádné ukvapené definitivní závěry. Svá zjištění publikují až v některém vědeckém periodiku během příštích několika měsíců.

David A. Burnham, jeden z vědců a preparátorů působících v geologickém oddělení Kansaské univerzity, má v plánu porovnat nový nález s fosilií dospělého exempláře tyranosaura, kterou má tato univerzita ve svých sbírkách. Dalším srovnávacím materiálem pak bude zapůjčená zkamenělina mladého T-rexe. Zároveň se vědecký tým hodlá letos v létě vrátit na lokalitu objevu a zkusit získat více fosilního materiálu (zejména v podobě holenní nebo stehenní kosti).

Podle Burnhama by mohli být vědci, účastnící se tohoto výzkumu, schopni ještě letos definitivně vyřešit třicet let starou otázkou již zmíněného nanotyranosaura. Jde možná o příliš smělé prohlášení, ale výsledky analýzy budou nepochybně velmi důležité a zajímavé.

Článek vznikl pro Dinosaurusblog Vladimíra Sochy a byl redakčně upraven. Původní verzi najdete zde.

Autor:

Nejčtenější

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Samopal vz. 58, který není samopalem, má vyšší kadenci než kalašnikov

Československý samopal vz. 58 V - verze pro výsadkáře se sklopnou opěrkou.

V Československu vzniklo několik typů palných pěchotních zbraní, které se mohly směle rovnat se zahraniční konkurencí....

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Nové implantáty dovedou zlepšit paměť, ale nesmí se k nim dostat hacker

DBS

Elektronické implantáty by mohly podle neurovědců již v příštím desetiletí pomáhat vylepšovat paměť, zejména pacientům...

Změna v TV vysílání se blíží. Vše, co musíte vědět o přechodu na DVB-T2

Nelamte si s DVB-T2 hlavu. Vše podstatné se dozvíte níže.

Informační kampaň k přechodu na nový standard pozemního televizního vysílání DVB-T2 může stát až 350 milionů korun. V...

Další z rubriky

Vyšší lidé trpí častěji řadou rakovin. Důvod je zřejmě zcela triviální

Kolorovaný snímek rakovinových buněk z elektronového mikroskopu

Pravděpodobnost vzniku rakoviny je větší u lidí vyššího vzrůstu. A to zřejmě proto, že mají v těle více buněk,...

Před 40 lety odstartoval Magion. My si na něj nedávno sáhli

Před čtyřiceti lety letěla do kosmu první československá družice Magion 1

V úterý 24. října 1978 odstartovala do kosmického prostoru první československá družice, 15 kilogramů vážící Magion....

Republikáni přebarvili USA pomocí chytrého plánu. Nenápadně a legálně

Jak se republikánům podařilo přebarvit mapu USA na červeno...

Přestože voličů demokratů je v USA už deset let více, republikánská strana má většinu v obou komorách parlamentu. Za...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz