Učitel se mu vysmál. On se nevzdal a v pondělí získal Nobelovu cenu

aktualizováno 
John Gurdon se stal nositelem Nobelovy ceny navzdory svému učiteli biologie. Ten mladého muže označil za nezpůsobilého pro vědeckou dráhu a jeho snahy v tomto směru za naprostou ztrátu času.

John Gurdon | foto: Reuters

V kanceláři Johna Gurdona v Cambridge visí zarámovaný kus papíru, na kterém si lze přečíst mimo jiné i tato slova: "Myslím, že Gurdon pomýšlí na vědeckou dráhu. Při jeho současných výsledcích je to směšné. Pokud se nedokáže naučit základní fakta o biologii, nemá naději dělat odbornou práci a šlo by o naprostou ztrátu času jeho i těch, kteří by ho museli učit."

Medicína 2012

Podrobnosti o letošní Nobelově ceně za fyziologii pro medicínu a fyziologii najdete v našem pondělním článku.

Před více než půlstoletím napsal na adresu svého tehdy patnáctiletého studenta jeho učitel biologie na prestižní škole v Etonu. Předpovědi a odhady jsou ovšem rizikový obor, a tak se John Gurdon stal jedním ze dvou nositelů Nobelovy ceny za fyziologii a medicínu pro rok 2012.

Nenechal se odradit

Dnes 79 letý Gurdon (narozen 2. 10. 1933) dodnes své hodnocení často připomíná (třeba v tomto rozhovoru nebo ve shrnutí své kariéry). Evidentně patří mezi jeho důležité životní zážitky. Mladý muž, který od malička sbíral hmyz a s oblibou si četl atlasy hmyzu, měl první semestr svého života svou vysněnou biologii a dostalo se mu tak zničujícího hodnocení.

Po zbytek pobytu v Etonu se musel kvůli posudku věnovat na britských prestižních školách té doby tak populárnímu studiu klasických jazyků, tedy řečtiny a latiny. Profesoři ovšem pochopili, že mrtvé jazyky nejsou jeho hlavním zájmem, při svém hodnocení to zohledňovali, říká dnes Gurdon. Díky tomu mohl školu dokončit bez větších problémů, i když latinsky ani řecky nikdy příliš nevládl. (Mimochodem, zmíněný rozhovor o poměrech na jeho střední škole a zdejší atmosféře je dobrým dokladem o podobě vzdělávání na prestižních britských internátních ústavech. A mladší pochopí, kde v britské tradici mohla Joanne Rowlingová vzít inspiraci pro vlídné Bradavice.)

Johna Gurdona však podpořili rodiče, které přesvědčil o své touze stát se vědcem. Syn ze staré rodiny (její existence je doložena podle Gurdona zpět až do roku 1199) celkem logicky po Etonu zamířil na Cambridge. Díky vstřícnosti představitelů univerzity, ochotě rodičů a shodě okolností se mu podařilo dostat na katedru zoologie, i když musel absolvovat navíc placený přípravný nultý ročník. "Byla to skutečně zákulisní dohoda, která by dnes nebyla možná," říká o okolnostech svého přijetí Gurdon v této nahrávce. Stará dobrá stavovská Anglie...

Prestižní ceny se letos rozdávají od pondělí 8. října. Uvedené časy označují zahájení vyhlašování, které můžete sledovat v přímém přenosu na stránkách Nobelovy nadace.

Nobelova cena za fyziologii a medicínu: v pondělí 8. října v 11:30

Nobelova cena za fyziku: v úterý 9. října v 11:45

Nobelova cena za chemii: ve středu 10. října v 11:45

Nobelova cena míru: v pátek 12. října v 11:00

Cena Švédské národní banky za rozvoj ekonomické vědy na památku Alfreda Nobela: v pondělí 15. října ve 13:00 (nejdříve, píše se na stránkách nadace)

Nobelova cena za literaturu: ve čtvrtek 11. října ve 13:00. Datum vyhlášení bylo jako obvykle oznámeno až v první den udělování cen.

Na Cambridge absolvoval studium na katedře zoologie a po dokončení základního studia si našel místo v laboratoři embryologie. Když ho předtím (sám říká naštěstí) odmítla katedra entomologie, na kterou se hlásil jako první. Brzy poté už si našel své pole působnosti v práci na afrických žábách drápatkách vodních. A už jako mladý vědec v roce 1962 uveřejnil práci (dostupná zde), která byla citována výborem pro udílení Nobelových cen ve zdůvodnění ocenění. Na rozdíl od starého učitelského posudku.

Ale zasloužil si Nobelovu cenu?

Starému hodnocení z Etonu se směje i český biolog Josef Fulka mladší z Výzkumného ústavu živočišné výroby, který dnes pracuje ve stejném oboru biologie jako John Gurdon (a osobně se s ním zná). Škola není předobrazem vědecké práce: "O mně říkali něco podobného, jenže to není důležité. Nemusíte se sice možná skvěle učit, ale můžete mít nadání vidět věci v rovině, kterou jiní nevidí. A to je to pravé, bez čeho se věda dělá těžko," říká Fulka.

Což ovšem neznamená, že já osobně bych Nobelovu cenu dal právě Johnu Gurdonovi, i když jeho práce byla nepochybně důležitá, pokračuje český vědec. Britský vědec pracoval a pracuje na obojživelnících (afrických žábách drápatkách vodních) a ani ve své době nebyl v tomto oboru sám. Cílem však vždy bylo použití klonování pro člověka a obojživelníci jsou lidem hodně vzdálení. "Savec je savec, a proto bych dal spíše autorům ovce Dolly, nejspíše Ianu Wilmutovi a asi i Keithu Campbellovi," myslí si Fulka. Uznává, že komise byla ve složitém postavení, protože kandidátů by bylo hodně.

Zato nepochybuje o tom, že cena pro japonského biologa Šinju Jamanakeho je naprosto zasloužená. "Dokázal něco, co nikdo nepokládal za možné," říká český biolog. Vědcům jeho práce také hodně zjednodušila život. Nemohou být obviňováni z porušování etických pravidel, protože si mohou vyrobit kmenové buňky bez likvidace embryí. Ta sice stejně byla určena k likvidaci, protože šlo o nadbytečné zárodky vzniklé při umělém oplodnění, ale to kritiku nezastavilo.

Oprava: Text byl upraven tak, aby bylo jasné, že Josefa Fulku pobavil středoškolský posudek na Johna Gurdona.

Nejčtenější

První mezihvězdné těleso může být sluneční plachetnicí

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Konec dvojích cen. Evropské e-shopy už Čechům nebudou účtovat přirážku

Ilustrační snímek

Na začátku prosince začne platit nařízení Evropské unie, které zakazuje internetovým obchodům považovat zákazníka z...

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Nové implantáty dovedou zlepšit paměť, ale nesmí se k nim dostat hacker

DBS

Elektronické implantáty by mohly podle neurovědců již v příštím desetiletí pomáhat vylepšovat paměť, zejména pacientům...

Další z rubriky

Změna času v březnu je chyba, řekla bioložka Helena Illnerová v Rozstřelu

Fyzioložka a biochemička Helena Illnerová v diskusním pořadu iDNES.cz Rozstřel

Změna času byla nastavena na špatné měsíce, a tak by její zrušení nebylo na škodu, řekla v Rozstřelu bioložka Helena...

Dvě ledové kry fascinují celý svět pravými úhly, ale jsou úplně obyčejné

„Pravoúhlý ledovec“

Americká agentura NASA natočila ledovou kru, která na první pohled zaujme obdélníkovými rysy. Přestože uchvátila široké...

První mezihvězdné těleso může být sluneční plachetnicí

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Najdete na iDNES.cz