Kolem Saturnu obíhá měsíc, který vypadá jako UFO ze starého filmu

aktualizováno 
Sonda Cassini získala první záběry málo známého měsíce Saturnu s názvem Pan. Má jeden z nejexotičtějších tvarů, jaký jste u vesmírného tělesa kdy viděli.

Měsíc Saturnu Pan na snímku sondy Cassini z března 2017 | foto: NASA (volné dílo)

Mezinárodní sonda Cassini se pohybuje po oběžné dráze kolem planety Saturn už od roku 2004. Za tu dobu za sebou má celou řadu velmi důležitých objevů (památné je třeba přistání modulu Huygens na Titanu či objev „tygřích pruhů“ na měsíci Enceladu).

V září její kariéra skončí řízeným zánikem v atmosféře Saturnu, ale do té doby se Cassini snaží sbírat ještě poslední nové střípky informací, seč jí palivo a přístroje stačí.

Na začátku března se jí podařil během obletu po upravené oběžné dráze opravdu hezký „úlovek“, když poprvé z blízkosti zachytila zhruba 30kilometrový měsíc Saturnu nazvaný po řeckém polozvířecím bohu lesů, pastvin a pastevců.

Pan se pohybuje přímo v rovině prstenců, ve kterých vytváří tzv. Enckeho mezeru. (Je gravitačně vázaný, což znamená, že k Saturnu je natočený stále stejnou stranou.)

Volba jeho jména je dvojnásob vhodná, protože Pan patří mezi tzv. „pastýřské měsíce“, které se svou gravitací starají o udržování prstenců v jejich dnešní podobě: svou gravitací pomáhají vytvářet pásy v prstencích. Jejich gravitace zpomaluje či zrychluje prach a led na oběžné dráze tak, že klesají či stoupají na jiné oběžné dráhy, kde se postupně shromažďují. V blízkosti měsíce se tak prostor „vyčistí“, zatímco ve větší vzdálenosti vzniknou dráhy „znečištěnější“.

Pastýřské měsíce se také starají o úklid materiálu, který se dostane příliš blízko k nim, jak je dobře vidět na příkladu Pana. Na nových snímcích Cassini lze totiž poprvé zahlédnout podivný „límec“ kolem rovníku tvořený právě zbytky materiálu z prstenců. Ty měsíci dávají tvar klasického „létajícího talíře“.

Lem je až několik kilometrů vysoký, a není příliš jasné, jak pevný je. Může být hodně „nadýchaný“, protože gravitace Pana je z našeho hlediska samozřejmě téměř zanedbatelná.

Externí obrázek

Animace ze snímků měsíce Saturnu Pan pořízených sondou Cassini v březnu 2017

V dubnu se zřejmě počet „létajících talířů“ kolem Saturnu navýší na dva, protože Cassini proletí v relativní blízkosti měsíce Atlase, který patří do stejné skupiny pastýřských měsíců a na prvních nepříliš jasných snímcích se také zdá mít velmi podobný tvar.

Autor:


Nejčtenější

Afrika do Evropy narazí, shodují se vědci. Budoucnost však zůstává záhadou

Předpověď budoucího pohybu kontinentů Christophera Scoteseho.

Zatímco rekonstrukce minulosti pohybu kontinentů je skutečná věda, jejich predikce je spíše koníček či spekulace....

Jeho fotky jsou až neskutečně nádherné. Podívejte se, jak vznikají

Kalendář 43. výsadkového praporu - Nic nepotěší potápěče průzkumného týmu po...

Jeho fotky výsadkářů z Chrudimi viděl téměř každý. Vypadají jako vystřižené z toho nejdražšího hollywoodského akčního...



Sedm častých lží, mýtů a omylů o přechodu na nové televizní vysílání

V roce 2020 budou mít sběrné dvory napilno.

Mnoho lidí se v blížící se změně vysílacího standardu neorientuje, a tak se snadno může klamavou nabídkou či...

Podívejte se, kdy vám vypnou současné televizní vysílání a co s tím udělat

Nelamte si s DVB-T2 hlavu. Vše podstatné se dozvíte níže.

Současné pozemní digitální televizní vysílání má před sebou poslední měsíce života. První vysílače budou vypnuty již...

Start lodě Sojuz MS-10 se nezdařil, modul s posádkou nouzově přistál

Start Sojuzu MS-10 z Bajkonuru 11. října 2018.

Čtvrteční start lodě Sojuz MS-10 z kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu se nezdařil. Kvůli závadě na nosné raketě Sojuz...

Další z rubriky

Mnichov s odstupem 80 let: co vedlo k okleštění Československa

Československá veřejnost demonstruje v září 1938 odhodlání k obraně vlasti.

Přesně před osmdesáti lety byla podepsána mnichovská dohoda. Události, které nám mohou přinést poučení i dnes. Přečtěte...

Nobelovku za fyziku získali odborníci na lasery. Za pinzetu i operace očí

Arthur Ashkin, Gérard Mourou a Donna Stricklandová, laureáti Nobelovy ceny za...

Nositeli Nobelovy ceny za fyziku se stali Američan Arthur Askhin, Gerard Mourou z Francie a Kanaďanka Donna...

Mnichov s odstupem 80 let: kdo o co usiloval, kdo co získal, kdo tratil

Uspokojení diktátorů nad mapou Československa s odtrženým územím.

Jaká byla pozice Československa před mnichovskou dohodou a co si od ní slibovali hlavní aktéři? To a ještě více se...



Najdete na iDNES.cz