Máme sousedku! Vědci našli planetu u nejbližší hvězdné soustavy

  14:30aktualizováno  14:30
Evropským astronomům se podařilo objevit novou planetu v naší nejbližší hvězdné soustavě. Planeta je velká zhruba jako Země, ale není obyvatelná.

Ilustrátorova představa pohledu na soustavu Alfa Centauri s nově objevenou planetou v popředí. | foto: ESO/L. Calçada

Nejbližší známá planeta mimo naší soustavu se nachází "jenom" čtyři světelné roky od nás. Tvrdí to alespoň Xavier Dumusque s dalšími evropskými kolegy v článku, který je připravený k vydání v časopisu Nature. Jejich práci ještě musí ověřit jiní vědci, aby se dala považovat za potvrzený objev, ale naděje, že výsledky budou potvrzeny, je dost veliká.

Exoplaneta má obíhat kolem hvězdy Alfa Centauri B a to jednou za zhruba 3,2 našeho pozemského dne. Měla by být jen zhruba o 10 až 20 procent těžší než Země. Ovšem pro život je zcela nevhodná. Obíhá svou hvězdu ve vzdálenosti 25krát menší než vzdálenost Země a Slunce. Její domovská hvězda je sice o něco menší a méně zářivá než Slunce, ale i tak budou na povrchu nově objeveného tělesa nepochybně panovat zcela nesnesitelné podmínky. Astronomové povrchovou teplotu odhadují na zhruba 1 200 °C, ale je to opravdu jen odhad.

Vědci k objevu nového tělesa použili metodu takzvaného měření radiálních rychlostí. Při ní sledují vliv gravitace planety na její mateřskou hvězdu. Výsledkem je, že se hvězda astronomům před očima zcela nepatrně "chvěje".

Nestojí totiž na místě, ale pohybuje se kolem společného těžiště soustavy hvězda-planeta. Tento pohyb se projeví ve světle, které vytváří, a to konkrétně ve chvíli, kdy se od nás vzdaluje. V tu chvíli se z našeho pohledu poněkud změní vlnová délka jejího záření (tzv. rudý posuv). To astronomové mohou pozorovat a vyvodit z toho, jak zhruba vypadá planeta, která kolem hvězdy obíhá.

Nevýhodou této metody je, že pozorování vyžaduje spoustu času na pozorování. Vědci museli sledovat hvězdnou soustavu Alfa Centauri velmi dlouho a doufat, že dotyčný hvězdný systém je natolik "klidný", aby se slabý signál potenciální planety podařilo vůbec objevit.

Znamená to také, že tímto způsobem můžeme v příštích letech pozorovat jenom několik málo dalších hvězd a jejich případných oběžnic. Nečeká nás tedy vlna objevů nových planet "za humny". Na druhou stranu je metoda tak citlivá, že může za příznivých okolností objevit i planety velikostí odpovídající Zemi, a tedy místa vhodná pro život.

Samozřejmě lepší by bylo mít k dispozici přímé pozorování takových planet, které by mohlo prozradit mnohem více než jen nepřímé gravitační zobrazení. Takto nevíme jistě, z čeho je planeta a její atmosféra, ani jaká teplota přesně na ní panuje. Se současnými přístroji jde však o těžko řešitelný úkol.

Astronomové ovšem už mají představu, jak lepších výsledků technicky dosáhnout. Dostatečný výkon na přímé zobrazení podobných planet by měl mít například chystaný Evropský extrémně velký teleskop (E-ELT).

Jak to u sousedů vypadá?

Jádro soustavy Alfa Centauri tvoří tři hvězdy. Dvě z nich (Alfa Centauri A, Alfa Centauri B) obíhají kolem společného těžiště s periodou 80 let po velmi protáhlé dráze. Hvězda A je poněkud větší a těžší než Slunce, její sourozenec s označením B je o něco menší než naše hvězda.

Daleko od obou hvězd leží ještě jedna, která také patří do soustavy. Leží ve vzdálenosti zhruba 15 tisíc astronomických jednotek (1 AU odpovídá vzdálenosti Země od Slunce) od svých dvou sester. Nese označení Alfa Centauri C, ale známější je pod názvem Proxima Centauri. Je to hvězda, která je nejblíže Slunci. Hvězdy A a B jsou pak druhou a třetí nejbližší hvězdou ke Slunci.

Nejčtenější

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Samopal vz. 58, který není samopalem, má vyšší kadenci než kalašnikov

Československý samopal vz. 58 V - verze pro výsadkáře se sklopnou opěrkou.

V Československu vzniklo několik typů palných pěchotních zbraní, které se mohly směle rovnat se zahraniční konkurencí....

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Nové implantáty dovedou zlepšit paměť, ale nesmí se k nim dostat hacker

DBS

Elektronické implantáty by mohly podle neurovědců již v příštím desetiletí pomáhat vylepšovat paměť, zejména pacientům...

Změna v TV vysílání se blíží. Vše, co musíte vědět o přechodu na DVB-T2

Nelamte si s DVB-T2 hlavu. Vše podstatné se dozvíte níže.

Informační kampaň k přechodu na nový standard pozemního televizního vysílání DVB-T2 může stát až 350 milionů korun. V...

Další z rubriky

Dvě ledové kry fascinují celý svět pravými úhly, ale jsou úplně obyčejné

„Pravoúhlý ledovec“

Americká agentura NASA natočila ledovou kru, která na první pohled zaujme obdélníkovými rysy. Přestože uchvátila široké...

Před 40 lety odstartoval Magion. My si na něj nedávno sáhli

Před čtyřiceti lety letěla do kosmu první československá družice Magion 1

V úterý 24. října 1978 odstartovala do kosmického prostoru první československá družice, 15 kilogramů vážící Magion....

S viry v těle a komunisty za zády. Život profesora Ctirada Johna

Imunolog a mikrobiolog Ctirad John na snímku z března 2009

V pátek 12. října zemřel profesor Ctirad John, legenda české imunologie, ve věku požehnaných 98 let. Sám se nepovažoval...

Najdete na iDNES.cz