První pták nebyl pták. Archeopteryx byl obyčejný dinosaurus

  10:59aktualizováno  10:59
Jeden z nejznámějších pravěkých tvorů vůbec přišel o svůj primát. Nová zkamenělina podle čínských paleontologů přesvědčivě ukazuje, že slavný Archeopteryx nebyl vůbec ptákem, ale "obyčejným" opeřeným dinosaurem.

Rekonstrukce domnělé podoby druhu Xiaotingia zhengi, čili příbuzného, který Archeopteryxe zřejmě připraví o jeho titul prvního zástupce ptáků. | foto: Xing Lida and Liu Yi

Sto padesát let se prý cizím peřím chlubil tvor, jehož stopy byly poprvé objeveny ve střední Evropě, v bavorském Solnhofenu. Údajnou nespravedlnost chce uvést na pravou míru studie čínských vědců v časopise Nature.

Zatím jediná zkamenělina druhu Xiaotingia zhengi. Slouží jako tzv. holotyp,

Zatím jediná zkamenělina druhu Xiaotingia zhengi. Slouží jako tzv. holotyp, tedy určující exemplář pro popis daného druhu.

Její hlavní autor Sing Sü získal od soukromého nálezce kostru, kterou hned od pohledu identifikoval jako blízkého příbuzného Archeopteryxe. Vzhledem k původu fosílie není jasné, odkud přesně pochází, ale nepochybně je ze stejné doby (je tedy stará zhruba 150 milionů let). Druh byl nazván Xiaotingia zhengi.

Bližší srovnání skutečně ukázalo, že oba druhy byly blízce příbuzné a patří do jedné rodiny. Ale do které? Vědci udělali "průnik" obou druhů (vybrali seznam společných znaků) a hledali podle nich jejich nejbližší společné příbuzné. Dospěli k závěru, že oběma nejblíže je skupina dinosaurů malých dravých dinosaurů, nazývaných deinonychosaurové. A tak se k nim stěhoval i Archeopteryx.

Samá voda, samá voda

Není to úplné překvapení. O sesazení Archeopteryxe z jeho výsostného postavení se mluví již delší dobu. "Archaeopteryx byl dlouho pták, protože měl pera a nic jiného je nemělo," shrnul to jednoduše paleontolog Lawrence Witmer z univerzity v Ohiu pro časopis Nature.

Evoluční miláček

Archeopteryx proslul zřejmě i díky historickým okolnostem. První exemplář jurského tvora byl objeven v roce 1861, nedlouho po uveřejnění knihy O původu druhů od Darwina. Objev, který spojoval "plazí" a ptačí rysy, představoval vítanou příležitost ukázat, jak evoluce může podle nových představ probíhat, a i proto se mu dostalo značné pozornosti.

Moderní paleontologie jasný obrázek hodně zkomplikovala, takže titul "prvního zástupce ptáků" asi zůstane ještě nějakou dobu neobsazený. K vývoji letu došlo u dinosaurů zřejmě vícekrát. A my nevíme jistě, který z těchto létavců se stal předchůdcem moderních ptáků.

Hlavně díky objevům v Číně se vědci od 90. let přesvědčovali, že jeho ptačí rysy nebyly zdaleka tak unikátní, jak se myslelo. Archeopteryx měl řadu blízkých příbuzných, kteří také měli pera, křídla a stejné detaily kostry. Také ovšem měli řadu rysů, které u moderních ptáků nejsou (např. konstrukci lebky). Protože tyto rysy u nich převažovaly, vědci je proto řadili mezi dinosaury (byli to příbuzní například Velociraptorů). 

Pozice Archeopteryxe byla ovšem stále nejednoznačná: na pomezí dinosaurů a ptáků. Objev druhu Xiaotingia zhengi to změnil. Archeopteryxe připoutal pevným příbuzenským poutem ke skupině létavých dinosaurů.

Neznamená to ale, že by se situace úplně vyjasnila. Odborníci se shodují, že objev další fosílie může tenkou hranici mezi moderními ptáky a ostatními dinosaury znovu posunout na tu či onu stranu. 

Čtete nás rádi? Nominujte Technet.cz v kategorii "Zájmové weby" v anketě Křišťálová Lupa 2011.

Nejčtenější

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Samopal vz. 58, který není samopalem, má vyšší kadenci než kalašnikov

Československý samopal vz. 58 V - verze pro výsadkáře se sklopnou opěrkou.

V Československu vzniklo několik typů palných pěchotních zbraní, které se mohly směle rovnat se zahraniční konkurencí....

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Nové implantáty dovedou zlepšit paměť, ale nesmí se k nim dostat hacker

DBS

Elektronické implantáty by mohly podle neurovědců již v příštím desetiletí pomáhat vylepšovat paměť, zejména pacientům...

Změna v TV vysílání se blíží. Vše, co musíte vědět o přechodu na DVB-T2

Nelamte si s DVB-T2 hlavu. Vše podstatné se dozvíte níže.

Informační kampaň k přechodu na nový standard pozemního televizního vysílání DVB-T2 může stát až 350 milionů korun. V...

Další z rubriky

S viry v těle a komunisty za zády. Život profesora Ctirada Johna

Imunolog a mikrobiolog Ctirad John na snímku z března 2009

V pátek 12. října zemřel profesor Ctirad John, legenda české imunologie, ve věku požehnaných 98 let. Sám se nepovažoval...

První mezihvězdné těleso může být sluneční plachetnicí

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Republikáni přebarvili USA pomocí chytrého plánu. Nenápadně a legálně

Jak se republikánům podařilo přebarvit mapu USA na červeno...

Přestože voličů demokratů je v USA už deset let více, republikánská strana má většinu v obou komorách parlamentu. Za...

Najdete na iDNES.cz