Ve vesmíru začíná být těsno. Už ho dobyla druhá soukromá loď

  12:35aktualizováno  12:35
V noci na pondělí našeho času proběhl několikrát odložený start soukromé rakety Antares, která na oběžnou dráhu vynesla model vesmírné lodi Cygnus americké společnosti Orbital Sciences. Je to druhá soukromá firma, která dokázala na oběžnou dráhu dostat několikatunový náklad, byť s podporou NASA.

Zdá se, že zatím jediný soukromý vesmírný dopravce, firma SpaceX, může očekávat první konkurenci. Na přelomu minulého a tohoto týdne totiž proběhl první úspěšný testovací let lodi Antares, která již v červenci může potvrdit své schopnosti a zařadit se na seznam kurýrů NASA.

Start soukromé rakety Antares s maketou lodi Cygnus v dubnu 2013

Start soukromé rakety Antares

Let proběhl podle předpokladů, ačkoliv se musel již několikrát odkládat (více o problémech před startem a historii rakety zde). Bylo to na poslední chvíli. Právě v noci z neděle na pondělí se totiž mělo zavřít startovací okno, které běželo od čtvrtka. Nakonec přálo letu i počasí, a tak se přihlížející mohli kochat zhruba čtyřminutovým pohledem na start a let rakety do vesmíru. Pak jim zmizela z dohledu.

"Po chvíli vystřelila jako opařená opice," řekl podle serveru SpaceFlightNow Frank Culbertson, bývalý astronaut a viceprezident společnosti Orbital Sciences. Použil tak slangový výraz pro opravdu vysokou rychlost. Komentoval tím start, který podle plánu začal pomalu, když dva motory rakety poskytly jen tolik síly, aby zvedly 300tunový kolos ze země. Jakmile raketa spálila dostatek pohonných hmot a stala se lehčí, zrychlila a zamířila jihovýchodně od odpalovací rampy ve středisku MARS (Mid-Atlantic Regional Spaceport), tedy oblastního středoatlantického kosmodromu na poloostrově Delmarva na pobřeží státu Virginia.

Fotogalerie

První stupeň rakety vynesl loď do horních vrstev atmosféry až do výšky kolem 100 kilometrů, přičemž jeho hřmot bylo slyšet na virginském pobřeží na míle daleko. Po zhruba čtyřech minutách se odpojil a letělo se setrvačností. Po zhruba minutě a půl se pak zapojil druhý stupeň na pevná paliva, který dodal stroji rychlost více než 27 000 km/h a model lodi Cygnus dopravil až na oběžnou dráhu ve výšce asi 254 kilometrů. Deset minut po startu pak stroj vypustil náklad v podobě hliníkového modelu o hmotnosti 3 800 kg, čímž splnil svou misi.

"Budeme muset udělat nějaké analýzy, abychom zjistili, jestli jsme se trefili přesně na cíl, nebo zda je třeba provést některé úpravy," řekl Culbertson. "Pokud budeme muset provést úpravy při následujících letech, uděláme to, ale nyní jsme dosáhli oběžné dráhy, a to byl hlavní cíl."

Firma má nyní podepsaný kontrakt s NASA, který umožňuje raketám Antares letět ještě devětkrát. Dosud NASA a Orbital Sciences společně utratily asi 300 milionů dolarů (přibližně šest miliard korun) na vývoj modulu Cygnus a o něco méně na vývoj rakety Antares.

Už na přelomu června a července má proběhnout další let. Tentokrát se poletí s opravdovou lodí Cygnus až k ISS. Tam ji zachytí a k vesmírné stanici připojí robotické rameno. Je to stejný postup jako u soukromé lodi Dragon společnosti SpaceX.

Autor:

Nejčtenější

Kolem právě prolétli mimozemšťané, říkají vědci. Vyvrátit jim to nelze

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Vyšší lidé trpí častěji řadou rakovin. Důvod je zřejmě zcela triviální

Kolorovaný snímek rakovinových buněk z elektronového mikroskopu

Pravděpodobnost vzniku rakoviny je větší u lidí vyššího vzrůstu. A to zřejmě proto, že mají v těle více buněk,...

Republikáni přebarvili USA pomocí chytrého plánu. Nenápadně a legálně

Jak se republikánům podařilo přebarvit mapu USA na červeno...

Přestože voličů demokratů je v USA už deset let více, republikánská strana má většinu v obou komorách parlamentu. Za...

Konec dvojích cen. Evropské e-shopy už Čechům nebudou účtovat přirážku

Ilustrační snímek

Na začátku prosince začne platit nařízení Evropské unie, které zakazuje internetovým obchodům považovat zákazníka z...

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Další z rubriky

Na sedmiletou cestu k Merkuru se vydaly dvě sondy BepiColombo

Start rakety Ariane 5 s projektem BepiColombo na palubě 20.10.2018.

Z kosmodromu Evropské kosmické agentury (ESA) Kourou ve Francouzské Guyaně odstartovala v sobotu 20.října časně ráno...

Dalekohled Kepler končí, došlo mu palivo. Objevil přes 2 600 planet

Vizualizace dalekohledu Kepler

O hledání nových planet u cizích sluncí se budou muset postarat jiná zařízení, než je vesmírný dalekohled Kepler. Na...

Čínská firma plánuje umělý Měsíc. Má být osmkrát jasnější než skutečný

Číňané se zatím mohou na Měsíc dívat pouze z dálky. Tamní výzkumníci však...

Čínská společnost Tian Fu New Area Science Society by ráda kolem roku 2020 vyslala na oběžnou dráhu satelit, který bude...

Najdete na iDNES.cz