Na trpasličí planetě září tajemné bílé skvrny. Vědci jsou z nich perplex

  14:13aktualizováno  14:13
Trpasličí planeta Ceres leží mezi Marsem a Jupiterem a je to největší těleso (průměr 950 km), které se mezi dráhami obou planet pohybuje. Nyní se k němu blíží sonda Dawn, která právě při přibližování odhalila podivné světlé skvrny na jeho povrchu.

Planetka Ceres na snímku sondy Dawn, která zachytila i dva podivné světlé body na jejím povrchu. | foto: NASA

Již sedm a půl roku je ve vesmíru sonda Dawn (Úsvit). Po návštěvě planetky Vesta se na jaře roku 2012 blíží ke svém u druhému cíli. Je to planetka Ceres, o které někteří vědci soudí, že by tam mohl přežít mikrobiální život. A právě při přibližování začíná odhalovat první detaily z tohoto tělesa. Veliký rozruch udělal snímek pořízený 19. února ze vzdálenosti 46 tisíc kilometrů. Jsou na něm jasně vidět dvě zářící skvrny.

„Nyní je vidět, že jasná skvrna na Ceresu má společníka s menším jasem, ale pravděpodobně bude ve stejné pánvi. To by mohlo ukazovat na sopku, jako původce skvrny, ale budeme muset počkat na lepší rozlišení, než budeme moci učinit takové geologické závěry,“ řekl podle NASA Chris Russell, hlavní výzkumník mise Dawn, z University of California v Los Angeles.

Externí obrázek

Animace složená z 28 snímků trpasličí planety Ceres pořízené sondou Dawn 4. 2. 2015 ze vzdálenosti 145 tisíc kilometrů s rozlišením 14 km na pixel (zdroj: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI)

Mnohem více je ze zářících skvrn překvapený Andreas Nathues, z institutu Maxe Plancka pro výzkum sluneční soustavy německém Göttingenu.

„Nejjasnější místo je stále příliš malé na to, abychom ho mohli rozpoznat naší kamerou, ale navzdory své velikosti je jasnější než cokoliv jiného na Ceresu. Je to pro nás opravdu neočekávané a záhadné,“ uvedl Nathues pro NASA.  

Dawn - dráha ve Sluneční soustavě

Dráha sondy Dawn ve Sluneční soustavě

Sonda Dawn se nyní pomalu přibližuje k planetce Ceres a podle plánů by se na její orbitu měla dostat 6. března. Následovat bude asi 16měsíční pobyt u této planetky. Ten bude mít za cíl zkoumat povrch planetky a na základě získaných údajů zjistit, jak planetka vznikla a jak se vyvíjela. Počáteční oběžná dráha umožní globální průzkum, později se výška sníží na cca 140 km a je možné, že se sonda přiblíží pod 50 km.

Sonda Dawn již dříve navštívila jinou trpasličí planetku Vesta, která také leží v asteroidovém pásu mezi Marsem a Jupiterem. Pořídila zde mezi roky 2011 a 2012 na 30 tisíc snímků, Vesta je druhá největší planetka této oblasti, která je pro vědce zajímavá i proto, že je to pásmo asteroidů obsahující „prvotní materiál“ naší sluneční soustavy.

Sonda s iontovým pohonem

Jak jsme psali již dříve, Sonda Dawn měla startovní hmotnost 1 218 kg. Základní těleso má tvar hranolu z hliníkové slitiny, k jehož protilehlým stěnám jsou připevněny panely slunečních baterií o rozpětí 19,7 m s celkem 11 480 fotovoltaickými články.

Fotogalerie

Maximální celkový příkon je 10 kW, z čehož podstatná část je určena pro iontový pohon. K tělesu je ve stejné rovině jako panely pevně připojena parabolická anténa o průměru 1,5 m s vysokým ziskem, vějířovitá anténa se středním ziskem a všesměrové antény. Z horní stěny vystupuje tyč magnetometru o délce 5 m. Na stejné stěně je instalována přístrojová plošina a rentgenový spektrometr.

Iontový pohon spotřeboval na přelet od Země k planetce Vesta nejméně 290 kg xenonu a dalších zhruba 110 kg na přesun k druhému cíli.

Sonda Dawn nese „vzkaz ze Země“. Na kryt iontového motoru byl instalován mikročip o velikosti americké pěticentové mince obsahující více než 360 tisíc jmen, které fandové kosmických letů zaslali v době od září 2005 do 4. listopadu 2006.

Autor:

Nejčtenější

Tom Cruise: Vypněte funkci vylepšení pohybu na svých televizorech

DO KINA: Tom Cruise a Úžasňákovi budou znovu zachraňovat svět

Tom Cruise na svém twitterovém účtu nabádá filmové fanoušky k vypnutí funkcí pro vylepšení vykreslení pohybu při...

Vývoj evropské superstíhačky je na spadnutí. Není to příliš brzy?

Model letounu NGF na listopadové výstavě Euronaval v Paříži

Francouzská ministryně obrany Florence Parlyová na svém twitterovém účtu 20. listopadu oznámila dosažení shody s...

Exekutoři varují před vakce.net. I bez objednávky hrozí exekucí

Exekuce

I nedokončený nákup na e-shopu s velice levným zbožím může vést k soudní exekuci. Naštěstí jen smyšlené, jak se...

Raketa Falcon 9 neúspěšně přistála do moře, náklad ale letí dál k ISS

Nepovedené přistání Falcon 9

Porucha hydraulického čerpadla znemožnila přistání nosného stupně rakety Falcon 9. Přistál, či spíše spadl, do moře...

Žádná speciální jednotka se bez něj neobejde. Zkusili jsme noční vidění

Zkouška noktovizoru LPNVG (Low Profile Night Vision Goggle) s označením...

Neobešlo by se bez nich ani dopadení Bin Ládina. Brýle pro noční vidění používají speciální jednotky po celém světě....

Další z rubriky

SpaceX přejmenovalo svou obří raketu a chystá první letové zkoušky

Nové názvy pro nosič  firmy SpaceX původně známý jako BFR. První stupeň ponese...

V posledních týdnech se objevila spousta novinek a změn ohledně obří rakety BFR, se kterou chce SpaceX letět na Mars....

K ISS míří nová posádka. Poprvé od neúspěšného startu

Start rakety Sojuz FG z Bajkonuru v prosinci 2018

K Mezinárodní vesmírné stanici se vydala nová posádka. Raketa Sojuz FG tentokrát fungovala bez problémů.

Boeing a SpaceX se musí připravit na prověrku NASA. I kvůli marihuaně

Nová roštová kormidla byla poprvé vyzkoušena loni při startu rakety Falcon 9 s...

Americká vesmírná agentura NASA provede bezpečnostní prověrku pracovišť ve společnostech SpaceX a Boeing. Obě...

Najdete na iDNES.cz