Sonda objevila komplexní organické látky na Saturnově měsíci

  11:00aktualizováno  11:00
Dosud se vědělo, že Saturnův měsíc Enceladus splňuje základní předpoklady k životu. Sonda Cassini zde v minulosti zachytila vzorky, ve kterých vědci nyní našli komplexní organické sloučeniny. To však neznamená, že je na tomto měsíci skutečně život.

Sonda Cassini objevila v erupci na měsíci Enceladus organickou hmotu. | foto: NASA/JPL

Při hledání mimozemského života se noříme do hlubokého vesmíru, přitom by mohl být možná v naší sluneční soustavě, konkrétně na Saturnově měsíci Enceladu. Ten splňuje všechny předpoklady a astronomové aktuálně žijí objevem, když byl ve výtrysku ledu z Encelada detekována složitější organická hmota.

Šestý největší měsíc Saturnu měřící v průměru pět set kilometrů je pokryt jasnou vrstvou ledu. Krusta odráží většinu slunečního světla a na povrchu kvůli tomu panují extrémně nízké teploty kolem minus 180 °C.

Fotogalerie

Objev byl uskutečnen na základě analýzy dat ze sondy Cassini, která zkoumala měsíc od roku 2005 a zaměřovala se i na takzvaný kryovulkanismus. Jde o projevy energie podobné zemskému vulkanismu, ale vyvrhují se látky o nízkých teplotách. Na Enceladu je to směs ledu, vody a plynu. Právě v jedné z těchto erupcí zachytila Cassini vzorky.

Mimozemský oceán

Nutno zdůraznit, že veteránka Cassini, která loni v září skončila svou pouť v atmosféře Saturnu, objevila organickou hmotu již dříve. Byly to však jednoduché látky s nízkým obsahem uhlíku. Vzorky, jejichž analýza byla nyní zveřejněna, obsahují makromolekulární sloučeniny s řetězy o stovkách atomů. Když k tomu připočteme předpoklad vědců, že na měsíci je až třicet kilometrů hluboký kapalný oceán, máme „ideální“ místo pro život.

Na měsíci Saturnu je obří oceán. Je skrytý pod zmrzlým povrchem

„Komplexní organické molekuly v kapalném oceánu činí z Encelada jediné známé místo mimo Zemi, které splňuje základní předpoklady pro život, jaký známe,“ říká geofyzik Christopher Glein.

Kromě vody a energie byste tu našli i možnosti k „výrobě potravy“. Loni jsme psali o tom, že vodík na Enceladu zřejmě vzniká kontaktem železitých silikátů s vodou. Takto vznikající vodík v zásaditém prostředí je častou potravou mikroorganismů žijících v oceánech, které ho mění na methan.

Milionová otázka zůstává s otazníkem

Ačkoli je povrch měsíce extrémně studený, na oceánském dně pravděpodobně existují horké prameny, které zapříčiňují i výtrysky hmoty. Teplo kolem těchto průduchů mohou organismy využít k tzv. chemosyntéze. I na Zemi tento proces využívají například bakterie, které nemají přístup ke slunečnímu světlu a nemohou proto fotosyntetizovat. Energii si berou z chemických reakcí poblíž tepelného zdroje.

Vhodné prostředí, voda, potrava - tyto indície naznačovaly, že život na Enceladu by nebyl žádné sci-fi. Ani nový objev ovšem záruku života nepřináší, stále může jít jen o výsledek chemické činnosti. 

„S jistotou se zde odehrává komplexní organická chemie. Ale milionovou otázku, zda je na Enceladu skutečně život, ještě stále nezodpovíme,“ uzavírá v časopise Nature výzkumník Frank Postberg.

Nejčtenější

Samopal vz. 58, který není samopalem, má vyšší kadenci než kalašnikov

Československý samopal vz. 58 V - verze pro výsadkáře se sklopnou opěrkou.

V Československu vzniklo několik typů palných pěchotních zbraní, které se mohly směle rovnat se zahraniční konkurencí....

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Televizor z Plzně potěšil, nabízí velmi dobrý obraz za příznivou cenu

Televizor Hisense H55U7A

Otestovali jsme v Plzni vyráběný televizor čínské značky Hisense. Za rozumnou částku nabízí výborný 120Hz LCD...

Nejpoužívanější prohlížeč měl skromné plány. Chrome zásadně změnil web

Vývoj ikony prohlížeče Chrome

Prohlížeč Google Chrome používá k brouzdání po internetu většina uživatelů. Před deseti lety to přitom byl nenápadný...

Změna v TV vysílání se blíží. Vše, co musíte vědět o přechodu na DVB-T2

Nelamte si s DVB-T2 hlavu. Vše podstatné se dozvíte níže.

Informační kampaň k přechodu na nový standard pozemního televizního vysílání DVB-T2 může stát až 350 milionů korun. V...

Další z rubriky

První mezihvězdné těleso může být sluneční plachetnicí

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Změna času v březnu je chyba, řekla bioložka Helena Illnerová v Rozstřelu

Fyzioložka a biochemička Helena Illnerová v diskusním pořadu iDNES.cz Rozstřel

Změna času byla nastavena na špatné měsíce, a tak by její zrušení nebylo na škodu, řekla v Rozstřelu bioložka Helena...

Republikáni přebarvili USA pomocí chytrého plánu. Nenápadně a legálně

Jak se republikánům podařilo přebarvit mapu USA na červeno...

Přestože voličů demokratů je v USA už deset let více, republikánská strana má většinu v obou komorách parlamentu. Za...

Najdete na iDNES.cz