Tady přistaneme. Radar objevil na Marsu zásoby ledu těsně pod povrchem

  14:13aktualizováno  14:13
Satelit Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) objevil pár metrů pod povrchem Marsu relativně dobře přístupnou zásobárnu vodního ledu. Řádově stovky kilometrů krychlových ledu jsou zřejmě pozůstatkem sněhových srážek z dob, kdy Mars měl jiné klima než dnes.

Povrch Utopia Planitia na snímku sondy Viking 2 z 18. června 1979. Bílá vrstva na snímku je extrémně slabá (desetiny milimetru) vrstva vodního ledu, která ovšem v oblasti vydrží jenom menší část marsovského roku. | foto: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Až se flotila kosmických lodí za osm let vydá na Mars, jak slibuje Elon Musk, měla by zvážit přistání na Utopia Planitia. Obří planina vznikla po dopadu jiného tělesa na povrch Marsu, ve které před 40 lety přistála sonda Viking 2, se podle nové práce v časopise Geophysical Research Letters jeví jako vhodná zásobárna vody, kterou by jakýkoliv pokus o „kolonizaci“ Marsu vyžadoval. Radar sondy Mars Reconnaissance Orbiter pod jejím povrchem objevil velké množství relativně dobře přístupného vodního ledu.

Zásoby vznikly patrně v jednom z pravidelných období historie Marsu, kdy sklon jeho rotační osy byl podstatně větší než dnešních (a se Zemí srovnatelných) 25°. Sklon rotační osy Marsu se totiž v řádech stovek tisíců až milionů let výrazně mění, a pohybuje se v rozmezí 0 až 60°. To s sebou samozřejmě nese výrazné změny klimatu a někdy se sníh může ukládat i ve středních či dokonce prakticky rovníkových šířkách místo na pólech, jako je tomu na dnešním Marsu či na Zemi.

Povrch části planiny Utopia Planitia na některých místech připomíná oblasti s...

Povrch části planiny Utopia Planitia na některých místech připomíná oblasti s podzemním ledem v severních šířkách Země. To byl jeden z důvodů, proč se výzkumníci zaměřili právě na tuto oblast.

Objem podzemních zásob autoři práce odhadují na maximálně zhruba cca 14 300 km³ krychlových (to je asi pětina Kaspického moře. Vodní led není v rezervoáru čistý, obsahuje zhruba 15 až 50 procent prachu a kamenů a vrstva má sílu zhruba od 80 do 170 metrů

Nad ledem leží zhruba metr až deset metrů silná vrstva půdy, která ho chrání před zničením. Zásoby totiž leží v zeměpisné šířce cca kolem 45° severní šířky (tedy na půli cesty mezi pólem a rovníkem), ve které led na povrchu Marsu nemůže trvale existovat - vystavený atmosféře by nakonec sublimoval. Podmínky také evidentně nedovolují, aby se pod Utopií někdy vyskytovala vrstva tekuté vody. Ostatně tu by radar MRO měl spolehlivě objevit, což se nestalo.

Nově popsaný rezervoár představuje jen jedno procento všech známých zásob vody na Marsu, ale je výhodný z hlediska případného (a nejspíše velmi vzdáleného) budoucího využití.

Autor:

Nejčtenější

První mezihvězdné těleso může být sluneční plachetnicí

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Konec dvojích cen. Evropské e-shopy už Čechům nebudou účtovat přirážku

Ilustrační snímek

Na začátku prosince začne platit nařízení Evropské unie, které zakazuje internetovým obchodům považovat zákazníka z...

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Nové implantáty dovedou zlepšit paměť, ale nesmí se k nim dostat hacker

DBS

Elektronické implantáty by mohly podle neurovědců již v příštím desetiletí pomáhat vylepšovat paměť, zejména pacientům...

Další z rubriky

Vyšší lidé trpí častěji řadou rakovin. Důvod je zřejmě zcela triviální

Kolorovaný snímek rakovinových buněk z elektronového mikroskopu

Pravděpodobnost vzniku rakoviny je větší u lidí vyššího vzrůstu. A to zřejmě proto, že mají v těle více buněk,...

S viry v těle a komunisty za zády. Život profesora Ctirada Johna

Imunolog a mikrobiolog Ctirad John na snímku z března 2009

V pátek 12. října zemřel profesor Ctirad John, legenda české imunologie, ve věku požehnaných 98 let. Sám se nepovažoval...

První mezihvězdné těleso může být sluneční plachetnicí

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz