Proč jediné zvíře na světě produkuje krychlové „bobky“

aktualizováno 
Málo známá zvláštnost australského vačnatce ukazuje, jak nezvyklé důvody mohou stát za zdánlivě náhodnými rysy živých organismů. K vývoji jediných známých krychlových exkrementů zřejmě přispěla totiž i nesnášenlivá povaha jejich producentů.

Exkrement vombata obecného | foto: Bjørn Christian Tørrissen

Jsou témata, o kterých by se psát mělo, a pak další, která si to možná nezaslouží, ale autor si to nemůže odpustit. Proto nám odpusťte, že se budeme krátce věnovat biologickému faktu, který byl sice nový jen pro autora, nikoliv pro vědu, ale jehož zemité podivnosti nedokázal odolat.

Vombat obecný

Vombat obecný

Týká se jednoho z méně známých australských vačnatců, blízkého příbuzného koaly, vombata obecného (či také medvědovitého podle jeho latinského názvu Vombatus ursinus). Žije v jihovýchodní části Austrálie, mnoho času tráví hrabáním a následným pobytem v rozvětvených norách - a jeho výkaly tvoří hranaté kostky.

Původ a příčiny vzniku této „abnormality“ neznáme, ale můžeme odhadovat (či lépe řečeno biologové mohou). Důležité zřejmě je, že vombati jsou hákliví na své území a mezi zvířaty kvůli neoprávněným vstupům na cizí území může docházet ke střetům. Podobné konflikty jsou z evolučního hlediska ve většině případů zbytečné a kontraproduktivní (ne vždy a pro každého), protože při nich oběma účastníkům hrozí nebezpečná zranění. Proto je pro všechny výhodné, když se zvířata dokážou jednoduše informovat, kudy vedou teritoriální hranice.

Samotářští vombati vyrážejí za potravou (semínky a trávou) v noci, tedy v podmínkách, ve kterých zrak není vždy nejspolehlivější smysl. Zvířata se ve tmě z velké části orientují čichem a rázem je asi poměrně zřejmé, že výrazná vůně trusu tedy pro vombaty představuje vhodný prostředek ke vzájemné domluvě. Pokusy skutečně dokázaly, že vombatí samci se trusu jiných samců vyhýbají nebo že podle samičího trusu poznají, kdy je samice nejplodnější.

Doupě a v popředí i exkrementy vombata obecného na ostrově Maria u Tasmánie

Doupě a v popředí i exkrementy vombata obecného na ostrově Maria u Tasmánie

Nic z toho samozřejmě nevysvětluje, proč je trus vombatů krychlový. Komunikační funkci může trus stejně dobře plnit i v jakékoliv z řady forem, kterých ve zvířecí říši nabývá. Krychlový trus má ovšem jednu výhodu: velmi dobře drží na vyvýšených místech, třeba na kamenech. Je tedy viditelnější a jeho pach by se měl i lépe šířit po okolí.

A jakou technologii vombati používají, aby tohoto tvaru dosáhli? Nevíme to úplně stoprocentně, ale podle článku bioložky Louise Gentleové pro web TheConversation hledají odborníci vysvětlení ve složení výkalů samotných i tvaru trávícího traktu. Vombati se živí poměrně tuhou stravou, ze které v průběhu dlouhého trávení (cca 14 až 18 dnů) vyzískají kromě živin a kalorií i také velkou část vody. Jejich trus je tak velmi suchý a kompaktní, což v důsledku znamená, že velmi dobře drží tvar. V první části střev mají vombati také výrazné vertikální „límce“, které zřejmě natrávenou hmotu vytvarují do kostek. Konec jejich střev je zase hladký, takže ty si svůj tvar dobře zachovají.

Autor:

Nejčtenější

Samopal vz. 58, který není samopalem, má vyšší kadenci než kalašnikov

Československý samopal vz. 58 V - verze pro výsadkáře se sklopnou opěrkou.

V Československu vzniklo několik typů palných pěchotních zbraní, které se mohly směle rovnat se zahraniční konkurencí....

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Televizor z Plzně potěšil, nabízí velmi dobrý obraz za příznivou cenu

Televizor Hisense H55U7A

Otestovali jsme v Plzni vyráběný televizor čínské značky Hisense. Za rozumnou částku nabízí výborný 120Hz LCD...

Smrtící propaganda: jak lži a falešná fotografie rozpoutaly masakry

Fotografie obrazu srbského umělce Uroše Prediće z roku 1888 zneužila propaganda...

V ranních hodinách 20. listopadu 1991 bělehradská televize zveřejnila zprávu, že Chorvati zmasakrovali v základní škole...

Nejpoužívanější prohlížeč měl skromné plány. Chrome zásadně změnil web

Vývoj ikony prohlížeče Chrome

Prohlížeč Google Chrome používá k brouzdání po internetu většina uživatelů. Před deseti lety to přitom byl nenápadný...

Další z rubriky

Změna času v březnu je chyba, řekla bioložka Helena Illnerová v Rozstřelu

Fyzioložka a biochemička Helena Illnerová v diskusním pořadu iDNES.cz Rozstřel

Změna času byla nastavena na špatné měsíce, a tak by její zrušení nebylo na škodu, řekla v Rozstřelu bioložka Helena...

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Dvě ledové kry fascinují celý svět pravými úhly, ale jsou úplně obyčejné

„Pravoúhlý ledovec“

Americká agentura NASA natočila ledovou kru, která na první pohled zaujme obdélníkovými rysy. Přestože uchvátila široké...

Najdete na iDNES.cz