Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu


Vzácné zeminy budeme možná těžit z mořského dna. Podíl na tom má CIA

aktualizováno 
I díky 40 let staré tajné operaci budeme možná v dohledné době těžit na mořském dně. Ve velkých hloubkách se totiž nacházejí bohatá naleziště vzácných zemin. Podobná těžba bude sice drahá a ekologicky nejistá, měla by však vést ke snížení čínské dominance na trhu s těmito surovinami.

Loď Glomar Explorer postavená speciálně kvůli vyzvednutí ponorky K-129 | foto: Galex Systems

V roce 1974 se v rámci ambiciózní operace Azorian Američané pokusili o zdánlivě nemožné: vytáhnout potopenou sovětskou ponorku na hladinu z více než pětikilometrové hloubky. Operace skončila jen částečným úspěchem, ponorka se při vyzvedávání rozlomila a velká část spadla opět do hloubek. Není zároveň zcela jasné, jak důležité informace CIA ze získané části obdržela. Nicméně tajná mise lodi Glomar Explorer bude mít nakonec možná jiný význam pro budoucnost, který nepramení z jejího pravého účelu, nýbrž ze zástěrky, s jakou vlastně vyplula.

Krádež ponorky z hlubin

Aby nebyl Rusům odhalen pokus dostat jejich ponorku z hlubin Tichého oceánu, přišla totiž CIA s krycí historkou o průzkumu mořského dna za účelem těžby vzácných materiálů. Loď Glomar Explorer zkonstruovala loděnice výstředního miliardáře Howarda Hughese (ztvárněn Leonardem DiCapriem ve filmu Letec), u kterého nebyly výjimkou nejrůznější obří investice, a proto nikdo neměl pojmout podezření. Na oko měl tedy akční miliardář investovat stovky milionů dolarů do lodi, která měla vyplout s cílem prozkoumat mořské dno a hledat tam příležitost k dalšímu obřímu bohatství.

Z krycí historky k realitě

Ačkoli šlo pouze o zástěrku tajné výzvědné mise, opírala se o reálný výzkum, a technologie použité pro vyzvedávání ponorky posloužily později právě k výzkumu drahocenných minerálů na mořském dně. Po prozrazení operace Azorian byly totiž další plánované „záchranné“ operace odvolány, Glomar Explorer však do důchodu ještě odeslán nebyl. Společnost Ocean Minerals Company s jeho pomocí několik dalších let prováděla průzkum tektonické zóny Clarion-Clipperton, což je oblast 5 000 metrů pod hladinou Tichého oceánu o rozloze 9 milionů kilometrů čtverečních. Právě v této zóně se mají nacházet obří naleziště manganových konkrecí, několikacentimetrových hrudek skládajících se hlavně z manganu a železa. Mají však také název „polymetalické konkrece“, protože kromě těchto dvou kovů obsahují v menším množství také další prvky, tzv. vzácné zeminy (rare earth materials). Právě kvůli těm se prý můžeme dočkat i další „zlaté horečky“ a masivních investic s cílem rozjet podmořskou těžbu.

Tyto vzácné zeminy totiž ve skutečnosti nejsou až tak vzácné, co se týče jejich obsahu v zemské kůře. Ale vzácné jsou blízko povrchu, respektive nacházejí se tam v nízkých koncentracích, a jejich těžba je tedy velmi náročná a zatěžuje životní prostředí. Díky svým vlastnostem jsou však nesmírně důležité pro moderní technologie a někde zcela nenahraditelné. Například europium a yttrium jsou používány v televizních obrazovkách, LED diodách nebo úsporných zářivkách. Optické kabely využívají erbium. Neodym je důležitý pro tvorbu silných magnetů využívaných v pevných discích nebo třeba větrných elektrárnách. Další prvky jsou zase potřeba pro tvorbu laserů, kontrastních látek do medicíny apod. Stručně řečeno jsou dnes potřeba všude.

Většinu trhu ovládá Čína

Od poloviny 60. let do poloviny 80. let probíhala většina těžby v dole v Mountain Pass v Kalifornii, nicméně s nalezením bohatých nalezišť v Číně došlo k rychlému přesunu těžby právě tam. Americká společnost Molycorp nedokázala soupeřit s čínskou levou pracovní silou a absencí regulací, co se ochrany přírody týče a těžební operace v roce 2002 ukončila. Čínská těžba nepřestávala posilovat a v roce 2010 už představovala 97 % trhu s vzácnými zeminami. Vzhledem k důležitosti těchto prvků i ve vojenské technologii se objevovaly obavy, že by Čína mohla svou monopolní pozici zneužít. Obavy se ukázaly být opodstatněné, když Číňané nejprve uměle snížili vývoz kvótami, aby dosáhli zvýšení cen. V září roku 2010 došlo pak i k tomu, že v reakci na spory s Japonskem Čína zakázala veškerý prodej těchto surovin do této země. Tento spor byl rychle vyřešen a k embargu de facto nedošlo, stejně tak čínské kvóty byly o několik let později pod tlakem Světové obchodní organizace zrušeny, nicméně ochota Číny využívat své výhody přiměla ostatní státy k hledání řešení.

Graf znázorňující vývoj podílu těžby USA, Číny a zbytku světa na světové těžbě...

Graf znázorňující vývoj podílu těžby USA, Číny a zbytku světa na světové těžbě vzácných zemin. Je vidět razantní nástup Číny po objevení tamních nalezišť.

Kromě otevírání nových dolů v jiných státech nebo znovuotevírání již zavřených se také jedná o inovace za účelem snížení potřeby těchto surovin nebo jejich recyklaci z nepoužívaných produktů. Podle všeho však jejich potřeba bude i přes tato opatření stále stoupat a podle Alexe Kinga z Institutu kritických surovin bude potřeba těžbu dále rozšiřovat. A jednou z cest, je využít právě polymetalických konkrecí z hlubin oceánu, které obsahují mnohem více zvláště cenných „těžkých“ vzácných zemin oproti povrchovým nalezištím.

České moře

Zajímavostí je, že od ISA má Česká republika přiděleno 75 000 km2 mořského dna v oblasti Clarion-Clipperton.

Nárok vznikl v rámci našeho členství v organizaci Interoceanmetal, kam kromě nás patří také Polsko, Rusko, Slovensko, Bulharsko a Kuba.

Mořská těžba bude drahá

Moře tak skýtá opravdu velký potenciál, problémů s podmořskou těžbou je však dost. Prvním z nich je samozřejmě dostat tisíce tun materiálu z pětikilometrové hloubky na těžařskou loď a následně převézt ke zpracování. Ačkoli základy potřebných technologií položil už 40 let starý projekt CIA, investice do jejich zdokonalení a vývoje by byly stále obří a hlavně značně nejisté. O podmořské těžbě totiž rozhoduje mezinárodní regulátor International Seabed Authority (ISA), spadající pod OSN, a ten zatím nevydal jediné povolení k těžbě. Čtrnáct soukromých nebo státních společností (mimochodem nárok má i Česká republika) se zájmem o podmořskou těžbu sice již dostalo svolení k průzkumu v oblasti Clarion-Clippeton, ISA však stále připravuje rozsáhlé regulace a pravidla pro těžbu, u kterých není jasné, nakolik budou přísná.

Podobná těžba totiž může být ekologickou katastrofou, jelikož mořské dno je domovem pro obrovské množství vysoce specializovaného života, který by těžba mohla nenávratně zničit i na několik tisíc až milionů let. Těžba může také znečistit vody i velmi vzdálené místu těžby. Zatím se tedy nikomu nechce investovat velké peníze do projektu, kde není jisté, kdy a jak se vrátí. „Kdybych měl šekovou knížku s neomezenými prostředky, mohli bychom mít zkušební těžbu v zóně Clarion-Clipperton rozjetou do několika let,“ říká CEO těžební společnosti Nautilus Minerals Mike Johnston. „Financování je ten velký problém.“

Budoucnost našich technologií se tedy dost možná dnes nachází hluboko na mořském dně, ale zatím se k ní nedokážeme dostat. Podle všeho to není technologický problém, chybí však zatím odhodlání „nalít“ do těžby peníze a také zbývá vyřešit, jak nenávratně nepoškodit citlivý podmořský život.




Nejčtenější

Prchající migy mířily na ostrov dánský. Američané jim chtěli dát letiště

MiG-15bis (s číslem 346 na přídi) na ostrově Bornholm. S letounem uprchl...

Během studené války se u Američanů vyvinula intenzivní touha po sovětských stíhačkách mig. Ne snad, že by je chtěli...

Proč na faktech nezáleží? Náš mozek panikaří a brání se cizím názorům

Souboj racionality a emocí (ilustrační foto)

Dohodnout se s tím, kdo s vámi nesouhlasí, je nesmírně těžké. Fakta budou dost možná překřičena emocionální reakcí....



Přelomové osmičky: Neúspěšná ofenziva Vietkongu přispěla k jeho vítězství

Vojáci vyvádí posledního útočníka z řad Vietkongu z půdy americké ambasády v...

Před 50 lety, v lednu 1968, zahájily severovietnamské síly mohutný útok známý jako Ofenziva Tet. Přestože šlo o...

Japonský astronaut nečekaně „vyrostl“ o devět centimetrů, pak se omluvil

Japonský astronaut Norishige (Norišige) Kanai

Japonský astronaut Norišige Kanai, který v současné době pobývá na Mezinárodní vesmírné stanici, uvedl, že za pouhé tři...

Vyfotíte papírovou fotku a tu přefotíte mobilem na Instagram. On-line CES

CES 2018

Letošní veletrh CES přinesl tradičně mnoho novinek. Představily je například společnosti Samsung, Sony, TCL a řada...

Další z rubriky

Zapomněli jsme napsat: revoluce v hubnutí, EU vs. AI, homeopatie nefunguje

Co jsme v roce 2017 zapomněli napsat

V oblasti vědy a techniky se toho každý rok stane více, než o čem stihneme na Technet.cz napsat. Než rok 2017 skončí,...

Držíte dietu? Vědci znají vaše úhlavní nepřátele: čas, mozek a geny

Myslíte, že vaším hlavním nepřítelem při hubnutí je čokoláda?

Držet - a hlavně dodržet - dietu je pro mnoho lidí téměř nemožné. Vyžaduje to ohromné sebezapření, a dlouhodobé...

Naši předci se za dob dinosaurů odvažovali ven jen v noci

Pohled na primáta tamarína vousatého (Saguinus imperator), opice z čeledi...

Nová studie potvrdila teorii, že druhohorní savci ožívali hlavně v noci. Až po vyhynutí dinosaurů na konci křídy se...

Najdete na iDNES.cz