Záhada trvá. Původ asteroidu, zabijáka dinosaurů, je stále neznámý

aktualizováno 
Asteroid Baptistina, o kterém se až donedávna soudilo, že před 65 miliony lety zapříčinil zkázu dinosaurů, je z obliga. Tvrdí to výsledky nejnovější studie NASA.

Ilustrační obrázek | foto: Profimedia.cz

Přibližně před 65 miliony lety narazil do Země asteroid zhruba o průměru 10 kilometrů a způsobil zánik dinosaurů. A nejen jich, za své tehdy vzala i spousta jiných živočišných druhů. Masové vymírání ale přežili, až na pár výjimek, drobní savci, čímž vydláždili cestu k rozvoji nových vývojových linií, vedoucích až k člověku.

Baptistina

Až donedávna se vědci domnívali, že znají původ asteroidu, který měl mít tuto gigantickou zkázu na svědomí. Podle studie z roku 2007 jím měl být obří asteroid zvaný Baptistina. Předpokládalo se, že asi před 160 miliony lety vrazil do pásu asteroidů mezi Marsem a Jupiterem a rozpadl se na kusy. Nešlo o žádné drobečky, některé z nich byly velké jako hora. Jeden z nich pak měl být později vyvržen směrem k Zemi a přivodit zkázu dinosaurů.

WISE

Ale zdá se, že všechno bylo jinak. Baptistina zřejmě za nic nemůže, aspoň o tom svědčí pozorování, která uskutečnil infračervený kosmický teleskop WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer).

Problém je v tom, že studie z roku 2007 vycházela pouze z pozorování pozemských teleskopů, pracujících ve viditelné oblasti elektromagnetického spektra. Viditelné světlo se sice od asteroidů odráží, ale na určení jejich velikosti potřebujete znát i odrazivost jejich povrchů. Bez její znalosti jde víceméně o pouhý odhad.

WISE naproti tomu zkoumal asteroidy v infračervené oblasti. Infračervené světlo, které tělesa vysílají, závisí na jejich teplotě a velikosti, a právě to sondě umožnilo mnohem přesnější měření velikosti asteroidů. Pak již stačilo jen porovnat výsledky s předchozími pozorováními z pozemských dalekohledů.

Prostě na to nebyl čas

Teleskop WISE od ledna 2010 do února 2011 prozkoumal 120 tisíc asteroidů z hlavního pásu, z toho 1 056 jich patřilo do rodiny pohrobků Baptistiny. Složité výpočty velikostí, odrazivostí a drah jednotlivých asteroidů naměřených teleskopem WISE ukázaly, že Baptistina se rozpadla až někdy před 80 miliony lety, tedy v polovině původně odhadovaného období.

Asteroid, který by vznikl jejím rozpadem, by v tomto případě na to, aby se vymanil z hlavního pásu asteroidů, později zasáhl Zemi a způsobil vyhynutí dinosaurů, potřeboval nějakých 15 milionů let. A to je podle astronomů velmi nepravděpodobné.

Podle Amy Mainzerové, která práce na nové studie vedla, na to prostě nebyl čas. "Něco takového obyčejně trvá desítky milionů let," tvrdí lakonicky.

Zdroj: www.nasa.gov, www.wikipedia.org

Autor:

Nejčtenější

První mezihvězdné těleso může být sluneční plachetnicí

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Konec dvojích cen. Evropské e-shopy už Čechům nebudou účtovat přirážku

Ilustrační snímek

Na začátku prosince začne platit nařízení Evropské unie, které zakazuje internetovým obchodům považovat zákazníka z...

Oumuamua může být mimozemskou časovou schránkou, řekl expert v Rozstřelu

Astronom Petr Scheirich v diskusním pořadu Rozstřel.

„Můj názor je, že jde o těleso přírodního původu, ale přál bych si, aby tomu tak nebylo,“ řekl v Rozstřelu o prvním...

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Nové implantáty dovedou zlepšit paměť, ale nesmí se k nim dostat hacker

DBS

Elektronické implantáty by mohly podle neurovědců již v příštím desetiletí pomáhat vylepšovat paměť, zejména pacientům...

Další z rubriky

Havárii Sojuzu měla patrně na svědomí chyba při montáži na Bajkonuru

Návratový modul, který bezpečně přistál s ruským kosmonautem Alexejem Ovčininem...

Po různých scénářích, které měly přinést informace o tom, co způsobilo havárii kosmické lodi Sojuz MS-10 minulý týden,...

Dalekohled Kepler končí, došlo mu palivo. Objevil přes 2 600 planet

Vizualizace dalekohledu Kepler

O hledání nových planet u cizích sluncí se budou muset postarat jiná zařízení, než je vesmírný dalekohled Kepler. Na...

Raketa Sojuz úspěšně odstartovala. Vynesla ruskou vojenskou družici

K Mezinárodní vesmírné stanici (ISS) odstartovala z kosmodromu Bajkonur v...

Start nosné rakety Sojuz-2.1b a navedení kosmického aparátu na oběžnou dráhu proběhly normálně, oznámilo ve čtvrtek...

Aby dětem nepopraskaly rty: Vyberte správný balzám
Aby dětem nepopraskaly rty: Vyberte správný balzám

Každého z nás někdy před odchodem na hřiště odchytla máma, aby nám namazala pusu ještě před tím, než nás ošlehá vítr. My jsme jen zakouleli očima a chtěli mít tuhle proceduru co nejrychleji za sebou. Ale jak se říká, maminka má vždycky pravdu.

Najdete na iDNES.cz