Vědecký bulvár: Želva vylučuje močovinu do tlamy, aby šetřila ledviny

aktualizováno 
Želva kožnatka se přizpůsobila životu ve slané vodě velmi nezvyklým způsobem vylučování, myslí si vědci. Vylučuje močovinu tkání v tlamě, kterou si pak vyplachuje vodou. Její tělo tak nemusí vynakládat energii na odstraňování přebytečné soli.

Kožnatka čínská | foto: kkic/Wikipedia

Prosté otázky mohou vést k neuvěřitelným koncům. Třeba otázka, proč želvy kožnatky čínské strkají hlavu do vody, vedla k objevu jedné z nejneuvěřitelnějších adaptací v živočišné říši.

Kožnatka čínská je běžný druh želv z jihovýchodní Asie. Žije hlavně ve vodě, ale dokáže krátce přežít i období, kdy v jejím okolí vody výrazně ubude. Týká se to například pobřežních oblastí, které jsou při přílivu pravidelně zaplavovány, ale za odlivu jsou podstatně sušší. Ale i když jejich prostředí z velké části vyschne, želvy vyhledávají vodu. Nejen aby se v ní skryly, ale času od času jen proto, aby do ní ponořily téměř celou hlavu, všimli si biologové.

Proč? Vědci se domnívali, že na odpověď přišli, když zjistili, že želvy dokážou ve vodě dýchat a přijímat i další látky, například sodík (přístup ke studii je placený). Vše díky speciální tkáni v ústech, která prý připomíná rybí žábry. Ale to není celá pravda, dokázal v nové práci (zdarma zde) singapurský biolog Alex Yuen Kwong Ip s kolegy. Stejnými orgány v ústech mohou želvy také vylučovat močovinu. A hlavu noří do vody zřejmě proto, aby tělní odpad z úst vyplavily.

Důkazy jsou velmi přesvědčivé. Zvířata umístěná do suchého prostředí si namáčela hlavu v intervalech od 20 do 100 minut. Pokaždé přitom vodu jen nabrala a pak vyplivla. Když pak vědci ověřili složení kapaliny, zjistili, že se v ní objevuje neobvyklé množství močových látek. Také zjistili, že ve slinách želv bylo množství močových sloučenin 250krát vyšší než v krvi.

Protože biologie v posledních desetiletích sestoupila na úroveň popisování drobných detailů fungování zvířecích těl, vědci mohli přinést i další důkazy. Odhalili bílkovinu, která má na starosti spouštění vylučování močoviny z úst (je podobná jako u jiných zvířat, takže vědci věděli, co hledat). Určili i gen, podle kterého se tato bílkovina vyrábí, a zjistili, že v buňkách v tlamě želv je tento gen skutečně "zapnutý".

Neznamená to, že by želvy nepoužívaly i tradičnější vylučovací orgán (v případě plazů je to kloaka), ale hlavní roli hraje tkáň v ústech. U jiných druhů obvyklou cestou odcházelo zhruba jenom šest procent celkového objemu moči. Na druhou stranu, moč z kloaky obsahovala podstatně vyšší koncentrace některých odpadních látek než kapalina vylučovaná v tlamě.

Kožnatka čínská v nákupní tašce ze supermarketu v Šangaji. Tento druh patří do

Kožnatka čínská v nákupní tašce ze supermarketu v Šangaji. Tento druh patří do jídelníčku například čínské či korejské kuchyně.

Proč, proboha?

Jihoasijské želvy jsou ve svém "zvyku" zatím zoologickou raritou. Pravda, u přežvýkavců se močovina objevuje ve slinách, aby po polknutí "pohnojily" mikrobiální mikroflóru, bez které by zvířata nemohla zpracovat svou rostlinnou stravu (jeden doklad zde). Ale želvy jsou jediná známá zvířata, která se tímto způsobem zbavují většiny těchto odpadních látek.

Zřejmě jde o přizpůsobení jejich životnímu prostředí. Kožnatky se pohybují často v tzv. brakických vodách, tedy ve vodách se slaností někde mezi sladkou a mořskou vodou. Kdyby vylučovaly zcela normálně, musely by nejprve všechnu vodu na vytváření moči polknout, zbavit soli a pak vyloučit s odpadem, kterého se chtějí zbavit. To s sebou ale nese v případě brakické vody ( a samozřejmě i mořské) nutnost zbavit tělo soli, což je podle singapurských biologů pro plazí ledviny velmi náročný úkol. Pro zvířata by tedy mělo být výhodné se problému zcela vyhnout.

Autoři studie také v práci vyjadřují nesmělou naději, že studie by mohla přinést více než jenom jeden neuvěřitelný poznatek o životě kolem nás (i když i ten má svou cenu). Poznání přesného způsobu, jakým želvy tak netradičně vylučují, by možná mohlo pomoci v medicíně lidem, kteří trpí selháním ledvin. My jen doufáme, že se u želv neinspirují ve všem.

Témata: Asie, kuchyně, Zoo

Nejčtenější

Kolem právě prolétli mimozemšťané, říkají vědci. Vyvrátit jim to nelze

Rekonstrukce možné podoby planetky 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) na základě údajů...

První objekt od jiné hvězdy zachycený pozemskými teleskopy by podle naměřených parametrů mohl být sluneční plachetnicí,...

Vyšší lidé trpí častěji řadou rakovin. Důvod je zřejmě zcela triviální

Kolorovaný snímek rakovinových buněk z elektronového mikroskopu

Pravděpodobnost vzniku rakoviny je větší u lidí vyššího vzrůstu. A to zřejmě proto, že mají v těle více buněk,...

Republikáni přebarvili USA pomocí chytrého plánu. Nenápadně a legálně

Jak se republikánům podařilo přebarvit mapu USA na červeno...

Přestože voličů demokratů je v USA už deset let více, republikánská strana má většinu v obou komorách parlamentu. Za...

Konec dvojích cen. Evropské e-shopy už Čechům nebudou účtovat přirážku

Ilustrační snímek

Na začátku prosince začne platit nařízení Evropské unie, které zakazuje internetovým obchodům považovat zákazníka z...

Okřídlení géniové. Vrány si při pokusu zvládly vyrobit složené nástroje

Vrány se ukazují jako stále chytřejší a chytřejší.

Nový experiment naznačuje, že bychom měli přehodnotit rčení chytrý jako liška na chytrý jako vrána. Skupina...

Další z rubriky

S viry v těle a komunisty za zády. Život profesora Ctirada Johna

Imunolog a mikrobiolog Ctirad John na snímku z března 2009

V pátek 12. října zemřel profesor Ctirad John, legenda české imunologie, ve věku požehnaných 98 let. Sám se nepovažoval...

Před 40 lety odstartoval Magion. My si na něj nedávno sáhli

Před čtyřiceti lety letěla do kosmu první československá družice Magion 1

V úterý 24. října 1978 odstartovala do kosmického prostoru první československá družice, 15 kilogramů vážící Magion....

Afrika do Evropy narazí, shodují se vědci. Budoucnost však zůstává záhadou

Předpověď budoucího pohybu kontinentů Christophera Scoteseho.

Zatímco rekonstrukce minulosti pohybu kontinentů je skutečná věda, jejich predikce je spíše koníček či spekulace....

Seriál o motorickém vývoji: Jak ve druhém roce dítě podpořit, aby se vyvíjelo správně?
Seriál o motorickém vývoji: Jak ve druhém roce dítě podpořit, aby se vyvíjelo správně?

Ve druhém roce se z kojence stává batole a jeho vývoj jde stále kupředu. Podívejte se, jaké aktivity mu v něm pomohou.

Najdete na iDNES.cz